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Estenosis espinal

LESIONES

Estenosis espinal

La estenosis espinal es una condición que ocurre cuando el canal espinal se estrecha, pero, ¿cómo afecta exactamente?

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

La estenosis espinal es una condición que ocurre cuando el canal espinal se estrecha, restringiendo o comprimiendo las raíces nerviosas y la médula espinal. A menudo es causada por la osteoartritis de la columna vertebral. Los síntomas comunes son dolor en las piernas o en la parte inferior de la espalda al estar de pie o al caminar.

El estrechamiento del canal espinal a menudo ocurre en la parte baja de la espalda (columna lumbar) y en el cuello (columna cervical) o, en raras ocasiones, en la región torácica de la columna vertebral (parte superior de la espalda). Los síntomas de dolor, debilidad o entumecimiento pueden ocurrir en varias áreas, dependiendo de la región de la médula espinal que se está pellizcando.

La estenosis espinal puede ser una afección congénitaLa estenosis espinal puede ser una afección congénita

Causas

La estenosis espinal puede ser una afección congénita, ya que algunas personas tienen un canal espinal estrecho desde el nacimiento. Normalmente, es el resultado de cambiosdegenerativos en la columna vertebral, el desgaste que conduce a la osteoartritis. 

El crecimiento excesivo de la osteoartritis, el engrosamiento de un ligamento en la espalda y los discos abultados pueden contribuir a la afección. Las personas que tienen más de 50 años suelen tener riesgo de padecer esta afección, y las mujeres aún tienen más probabilidades de padecerlo que los hombres.

La espondiloartritis inflamatoria, los tumores espinales, algún trauma en el cuerpo son algunas de las causas que también crean esta afección. Los riesgos aumentan si se ha tenido una lesión espinal previa o se ha pasado por una cirugía en la columna vertebral por el motivo que sea.

Síntomas

Las personas que tienen estenosis espinal lumbar a menudo tienen dolor en las piernas y en la parte inferior de la espalda después de caminar. El dolor desaparece después de sentarse o inclinarse. 

En los casos de estenosis espinal cervical, los pacientes pueden tener síntomas similares a la estenosis lumbar pero con dolor de cuello prominente y sensaciones peculiares en los brazos, mala función de las piernas o incontinencia. También puede haber entumecimiento, debilidad o calambres en las piernas. El intestino, la vejiga y la función sexual pueden verse afectados y puede haber cierto grado de parálisis de la pierna con estenosis espinal. 

Curiosamente, no todos las personas con evidencia de estenosis espinal de rayos X desarrollan síntomas. Por esta razón, la estenosis espinal se refiere a la condición en la que tiene síntomas y no al estrechamiento en sí.

Para diagnosticar esta afección el médico necesita comprobar la historia clínicaPara diagnosticar esta afección el médico necesita comprobar la historia clínica

Diagnóstico y tratamiento

Para diagnosticar esta afección el médico necesita comprobar la historia clínica y hacer un examen físico a la persona afectada. Las pruebas de imágenes pueden evaluar las causas y la gravedad de la enfermedad. También es posible que se realicen pruebas adicionales como un electromiograma para verificar la función de los nervios en las piernas. Se realizarán análisis de sangre para verificar otras condiciones que pueda tener y descartar otras posibilidades.

En cuanto al tratamiento, es importante que exista fuerza muscular y estabilidad cuando se camina. Para ello, el médico puede derivar al fisioterapeuta para que realice ejercicios y así mantener y fortalecer los músculos, sobre todo los de los brazos y la parte superior de las piernas. Esto puede ayudar a controlar el dolor. Si no has podido hacer ejercicio debido al dolor, puedes comenzar con ejercicios basados en la flexión y hacerlos hasta caminar o nadar durante 30 minutos, tres veces por semana.

El médico también puede enviar a la persona afectada inyecciones de cortisona que se utilizan normalmente para controlar el dolor y la inflamación. La cirugía es otra posibilidad cuando todo lo anterior falla y la calidad de vida de la persona está especialmente resentida. La laminectomía por descompresión elimina la acumulación de hueso en el canal espinal y, a menudo, también se realiza una fusión espinal.

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