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Por qué comer mucho te cambia el cerebro

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Por qué comer mucho te cambia el cerebro

Si comes mucho te puede cambiar el cerebro, pero, ¿cómo te puede afectar comer demasiado además de la obesidad?

Sergio Gallego Uvero

¿Te preguntas si el pastel de queso de esta tarde va a cambiar tu cuerpo? Si bien la mayoría de nosotros imaginamos que cambia nuestra cintura, pocos se preguntan si también cambia el cerebro. Pero lo hace.

El hipotálamo

La idea de que el cerebro influye en casi todo lo que hacemos no debería ser sorprendente;  quién nos gusta, cómo nos sentimos e incluso lo que comemos se ve afectado por la actividad cerebral. Anclado profundamente en la base de nuestro cerebro vive un grupo de células que comprenden el hipotálamo. El hipotálamo organiza el control sobre varios comportamientos relacionados con la supervivencia de la especie; comportamientos que, comprenden la regulación hipotalámica: pelear, huir, alimentarse y aparearse .

Como la mayoría de las regiones cerebrales, el hipotálamo se divide en estructuras más pequeñas; estos se nombran frecuentemente usando palabras que apuntan a la direccionalidad. Considera, por ejemplo, el hipotálamo lateral. Su nombre implica que reside en la porción lateral del hipotálamo, o lejos del medio. Para estudiar la influencia del cerebro sobre la alimentación, inevitablemente será con el hipotálamo lateral. Esto se debe a que la estructura es crucial para facilitar o aumentar la alimentación. 

La idea de que el cerebro influye en casi todo lo que hacemos no debería ser sorprendenteLa idea de que el cerebro influye en casi todo lo que hacemos no debería ser sorprendente

Lo hace modulando el metabolismo, la digestión, la secreción de insulina y la sensación de sabor, por nombrar algunos factores. El hipotálamo lateral también está altamente conservado en todas las especies y, por lo tanto, es adecuado para modelar varios aspectos del comportamiento alimentario humano. 

Esta relación se evidenció por primera vez en los primeros estudios con animales no humanos, que mostraron que los roedores con daño en el hipotálamo lateral a menudo se negaron a comer y, por el contrario, como era de esperar, estimular o activar esta región provocó una insaciable alimentación. 

Desde entonces, las idiosincrasias del vínculo entre la alimentación y el hipotálamo lateral se han estudiado ampliamente. Sin embargo, ten la seguridad de que muchos excelentes neurocientíficos conductuales han dedicado una cantidad inconmensurable de horas a informar nuestra comprensión de cómo el hipotálamo lateral media funciona con la recompensa de alimentos.

Cómo afecta comer mucho a tu cerebro

El comer en exceso remodela el hipotálamo lateral y estos cambios afectan la forma en que comemos. Un experimento nos deja claro esto de una forma fácil de entender. Al combinar una variedad de técnicas celulares, los experimentadores examinaron si una dieta alta en grasas alteraba la expresión génica de las células en el hipotálamo lateral. 

El experimento fue diseñado para comparar la expresión génica de las células en ratones que recibían una dieta alta en grasas versus aquellos que reciben una dieta normal. Descubrieron la expresión genética alterada como resultado de la obesidad en una variedad de células dentro del hipotálamo lateral. Sin embargo, los cambios genéticos más fuertes inducidos por la obesidad ocurrieron en las células que contienen una proteína llamada transportador de glutamato vesicular tipo 2. En general, estas células usan un químico cerebral excitador de acción rápida llamado glutamato. Examinaron más estas células y descubrieron que responden al consumo de azúcar; sin embargo, la magnitud de la respuesta dependía del estado motivacional de los animales: la cantidad de alimento que el animal quería afectaba la capacidad de respuesta de las células al azúcar.

Una dieta alta en grasas puede cambiar tu cerebro para promover comer en excesoUna dieta alta en grasas puede cambiar tu cerebro para promover comer en exceso

Alimentar previamente a los ratones (estado de baja motivación) o introducir una condición de ayuno de 24 horas (estado de alta motivación) antes de que el experimento controlara la motivación por la comida. Las células excitadoras en el hipotálamo lateral de los animales en estado de baja motivación (sin hambre) experimentaron una mayor activación después del consumo de azúcar que en los animales que estaban en ayunas. Esto muestra que la saciedad alimentaria influye en la codificación de recompensa por los alimentos que se producen dentro del hipotálamo lateral.

Lo más interesante sobre el perfil de codificación de estas células excitadoras fue que una dieta alta en grasas también alteró su tasa de respuesta. Es decir, las células de animales en una dieta regular mantuvieron su capacidad de detectar el consumo de azúcar, pero las células en ratones con una dieta alta en grasas se volvieron progresivamente menos sensibles al azúcar; por lo tanto, el cambio en el cerebro.

Estos hallazgos son novedosos e interesantes, ya que muestran que una dieta alta en grasas altera la codificación de una recompensa alimentaria en células individuales en el hipotálamo lateral. Además, ahora vemos que una dieta crónica alta en grasas modifica el hipotálamo lateral al disuadir su respuesta neuronal y debilitar así un "freno" endógeno en la alimentación. En otras palabras, una dieta alta en grasas puede cambiar tu cerebro para promover comer en exceso.

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