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ÚLCERAS

Úlceras estomacales en niños

Úlceras estomacales en niños
Mª José Roldán Prieto
Última actualización: 17 Noviembre 2018
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Descubre lo más importante sobre las úlceras estomacales o pépticas en los niños, ¿qué es lo que debes saber?

Las úlceras pépticas también son conocidas como úlceras estomacales y también pueden ocurrir en los niños aunque sean menos comunes. Si bien las úlceras pépticas están estrechamente relacionadas con una bacteria conocida como Helicobacter pylori (H. pylori), a veces son secundarias a una enfermedad más grave, como el cáncer. El diagnóstico en los niños difiere ligeramente de los adultos, ya que algunas pruebas son menos capaces de ofrecer resultados confiables. Los casos sin complicaciones generalmente se tratan fácilmente con antibióticos y otros medicamentos orales.

A menos que haya una causa subyacente grave, el riesgo de complicaciones por una úlcera péptica es bajo (entre 1% y 2%) y el riesgo de muerte es aún menor (0'001%). Pero que existan baja tasa de mortalidad, no significa que no sea importante sbaer toda la información que encontrarás a continuación.

El diagnóstico en los niños difiere ligeramente de los adultosEl diagnóstico en los niños difiere ligeramente de los adultos

Los síntomas

Una úlcera péptica es simplemente una llaga abierta que se desarrolla en el revestimiento del estómago. Una úlcera en el estómago se conoce como una úlcera gástrica, mientras que una que se desarrolla más hacia el intestino delgado se llama úlcera duodenal. La señales de úlceras de estómago incluyen:

  • Un dolor sordo por ardor en el estómago
  • Gases e hinchazón
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga

Las úlceras gástricas generalmente causan dolor poco después de ingerir alimentos, mientras que el dolor de una úlcera duodenal generalmente solo se desarrolla dos o tres horas más tarde. Una úlcera puede considerarse grave si el dolor es agudo y específico en lugar de sordo y doloroso.  Esto puede ser una indicación de que la úlcera está sangrando, una afección a menudo acompañada de heces con sangre o alquitranadas o vómitos de sangre o partículas similares al café.

Las complicaciones de una úlcera péptica pueden incluir malnutrición, perforación gástrica y obstrucción intestinal (causada por la inflamación del duodeno). Tanto una obstrucción como una perforación se consideran emergencias médicas que requieren atención inmediata. Las causas suelen ser: medicamentos antiinflamatorios no esteroides, genética, eventos estresantes, obesidad o enfermedad de reflujo gastroesofágico. También pueden incluir otras condiciones.

El diagnóstico de una úlcera estomacal en los niños puede ser difícilEl diagnóstico de una úlcera estomacal en los niños puede ser difícil

Diagnóstico

El diagnóstico de una úlcera estomacal en los niños puede ser difícil, dado que algunas de las pruebas utilizadas en adultos, como la prueba de sangre para detectar el anticuerpo contra el H. pylori son menos precisas en los niños. En general, a menos que los síntomas sean graves, los médicos comenzarán la investigación con pruebas mínimamente invasivas como una prueba de antígenos fecales o de aliento.

Un resultado negativo de estas pruebas permitiría al médico descartar los trastornos digestivos como la causa y evitar procedimientos más invasivos. Si las pruebas son positivas y los síntomas son graves, se ordenará un procedimiento conocido como endoscopia superior. Considerado el medio de diagnóstico preferido, una endoscopia implica la inserción de un endoscopio de fibra óptica flexible en la garganta para ver el revestimiento del estómago. Se realiza bajo sedación suave y se puede usar para extraer muestras de tejido para evaluarlas en el laboratorio. Los efectos secundarios incluyen dolor de garganta, indigestión, acidez estomacal y náuseas.  La infección, la perforación o el sangrado son posibles pero poco frecuentes. 

Una  radiografía de bario también conocida como deglución de bario es mucho menos invasiva pero también menos precisa, particularmente si la úlcera péptica es pequeña. Implica la ingestión de un líquido calcáreo que contiene bario, que recubre el estómago y ayuda a identificar mejor las anomalías en los rayos X.  Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, náuseas, vómitos y estreñimiento.

Tratamiento

Si la úlcera está relacionada con H. pylori, el médico le recetará una combinación de medicamentos para erradicar la infección y normalizar los niveles de ácido gástrico para que el estómago pueda sanar. Pero dependerá de la causa el que el médico escoja un tipo de tratamiento u otro, también podrá recomendar cambios en la dieta, mejora de estilo de vida e incluso cirugía en los casos más graves.

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