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Qué es la gangrena

TEJIDO MUERTO

Qué es la gangrena

La gangrena es poco común pero cuando sucede puede ser realmente peligrosa para quien lo padece.

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

Es posible que alguna vez hayas escuchado sobre 'gangrena' pero no sepas exactamente qué es esta afección. Términos generales la gangrena es la muerte del tejido en una parte del cuerpo porque ha perdido su suministro de sangre como resultado de una lesión, infección u otras causas. La gangrena gaseosa, una forma grave que puede progresar rápidamente y volverse letal, es causada por la bacteria Clostridium perfringens y es más probable que afecte a las personas con la enfermedad vascular (vaso sanguíneo) de forma subyacente.

La muerte del tejido

El sinónimo para entender mejor qué es la gangrena es la muerte del tejido y requiere una atención médica en urgencia y en muchas ocasiones cirugía. La gangrena, la muerte del tejido en una parte del cuerpo, se produce debido a la falta de suministro de sangre necesario para que los tejidos se mantengan vivos. 

Los síntomas pueden incluir decoloración de la piel, secreción o entumecimiento. Los malos olores son comunes puesto que la piel comienza a pudrirse a causa de la muerte celular de la zona.

El sinónimo para entender mejor qué es la gangrena es la muerte del tejidoEl sinónimo para entender mejor qué es la gangrena es la muerte del tejido

Requiere intervención inmediata

Esta condición requiere una evaluación e intervención inmediata para reducir las probabilidades de amputar la parte del cuerpo afectada. La gangrena puede ocurrir después de una lesión, durante la infección o por otras razones. 

Las personas con una lesión grave, enfermedad de los vasos sanguíneos, diabetes o un sistema inmunitario suprimido (por VIH o quimioterapia) tienen un mayor riesgo de gangrena, al igual que los pacientes que se han sometido a una cirugía. En este sentido, este tipo de pacientes requieren que tengan un control más exhaustivo por parte del personal sanitario para evitar las consecuencias tan terribles.

El tratamiento

El tratamiento puede incluir antibióticos, un procedimiento para aumentar el suministro de sangre al área y cirugía para extirpar el tejido muerto o realizar una amputación.

Dos tipos de gangrena

Hay dos tipos de gangrena: gangrena seca y gangrena húmeda. Ambos tipos de gangrena causan la muerte de los tejidos. La gangrena seca generalmente se debe a un émbolo o coágulo que se lanza a un vaso sanguíneo en el pie, mientras que la gangrena húmeda tiene un aspecto húmedo y generalmente se acompaña de ampollas.

El tratamiento de la gangrena suele darse en el hospital. El tratamiento para la gangrena es bastante intenso y puede incluir antibióticos sistémicos, desbridamiento quirúrgico (o extirpación de tejido muerto) e incluso amputación. Los vasos sanguíneos también se examinan utilizando una arteriografía para verificar el compromiso vascular, que debe corregirse. Además, se toman radiografías para verificar si hay gangrena gaseosa. Es de destacar que el tratamiento de la gangrena húmeda debe ser particularmente agresivo.

Hay dos tipos de gangrena: gangrena seca y gangrena húmedaHay dos tipos de gangrena: gangrena seca y gangrena húmeda

Más información sobre la gangrena

Además de ( C. perfringens ), que causa la gangrena, el género bacteriano Clostridium se compone de 60 especies, tales como C. tetani, C. botulinum, C. tetani, y C. septicum. Estas diferentes especies de bacterias causan una variedad de infecciones y producen toxinas peligrosas (exotoxinas proteicas). Clostridium se encuentra típicamente en el suelo, aguas residuales, sedimentos marinos y heces

Debido a la escasez de atención médica, la gangrena gaseosa, una forma especialmente grave de gangrena, es bastante común en los países en desarrollo. Aquí hay algunas formas en que las personas se infectan con Clostridium que causa la gangrena gaseosa:

  • Heridas de bala
  • Heridas de cuchillo
  • Aborto en ambientes no estériles
  • Cirugía
  • Cáncer gastrointestinal

Históricamente, la gangrena de gas es un problema especialmente grande en el campo de batalla.

Aunque en la actualidad hay menos casos de gangrena que en épocas pasadas donde la medicina no estaba tan avanzada y era más probable en la sociedad que hubiera peligro de infecciones, en la actualidad también se dan casos. En estos casos es necesario que exista una atención médica inmediata para tratar al paciente y salvar la zona afectada y en los casos más graves, para la salvarle incluso la vida.

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