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ALIMENTACIÓN

La realidad detrás del 'natural' en las etiquetas de los alimentos

La realidad detrás del 'natural' en las etiquetas de los alimentos
Mª José Roldán Prieto
Última actualización: 31 Julio 2018
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Son muchos los alimentos que se consideran 'naturales', pero esta es la realidad que se esconde detrás de ese tipo de etiquetado.

Como persona que va a comprar y consumes, es más que probable que estés interesado en los alimentos más saludables que puedas encontrar. Esto significa que tendrás más información sobre la nutrición y la salud que lo que te puedan decir las etiquetas de los alimentos que compras. Existen dos fuentes de información importante en la etiqueta nutricional de los alimentos y en la lista de ingredientes que también se encuentra en el paquete.

Además de las etiquetas, también puedes encontrar información de las propiedades saludables o nutricionales en la parte delantera del producto. Una forma comercial de vender más es poniendo 'natural' delante del producto o cosas como: 'totalmente natural' o 'hecho con ingredientes naturales'. Pero, ¿qué hay detrás de estas palabras tan naturales? ¿Qué significa realmente cuando las empresas utilizan estos términos?

'Hecho con ingredientes naturales'

Si un ingrediente no es natural, entonces, ¿qué es? Cuando una empresa utiliza el término 'natural' está haciendo referencia a que es muy similar al original o que intenta ser fiel a la naturaleza. En realidad, los alimentos naturales deberían ser los más cercanos a su estado puro y natural. Es difícil imaginar que algún alimento procesado esté cerca de su estado natural, ya que la mayoría de los ingredientes experimentan algún tipo de alteración antes de ser colocados en los estantes de las tiendas.

 Los alimentos naturales no tienen que ser producidos orgánicamente Los alimentos naturales no tienen que ser producidos orgánicamente

Si piensas que lo que pone en la etiqueta de que es 'totalmente natural' va a ser mucho mejor para ti que algo que contenga ingredientes artificiales, es más que probable que compres ese producto y no otro. En realidad la palabra 'natural' en los productos suele ser únicamente una estrategia de marketing de las empresas para vender más, puesto que no significa realmente lo que crees.

Para poder utilizar la palabra 'orgánico' se necesitan unos requisitos específicos, pero no ocurre lo mismo para utilizar la palabra 'natural'. Normalmente se utiliza la palabra natural si la empresa no ha añadido color o sabores artificiales ni sustancias sintéticas. Si no hay una información adicional como consumidor tendrás que confiar en los fabricantes de alimentos. 

Un producto alimenticio que está hecho con ingredientes "naturales" aún podría contener hormonas, gluten u otras cosas que preocupan a los consumidores. Los alimentos naturales no tienen que ser producidos orgánicamente y eso no significa que los animales de la granja fuesen tratados con respeto ni libre de hormonas y antibióticos. Los alimentos totalmente naturales también pueden ser altos en calorías, grasas, sodio o azúcar.

En resumen, si ves las palabras "totalmente natural" (o similares) en un paquete de alimentos, aún tendrás que investigar un poco más para saber si ese alimento es bueno realmente para ti y tu familia.

Consejos para comprar alimentos naturales

Si quieres comprar alimentos realmente naturales en tu tienda de alimentos, tendrás que comprar alimentos frescos que se hayan cosechado unos días o semanas antes... ¡eso sí te aportará todo lo natural que realmente quieres en tu plato de comida! El producto natural y fresco no se altera, una patata es una patata y punto... igual que una manzana es una manzana o una pera o una pera... ¡no hay mucho misterio en esto! No te pierdas los siguientes consejos para comprar realmente natural.

No todos los congelados son malos

El concepto de todo natural se vuelve más complicado cuando observas los alimentos procesados. Primero, es importante señalar que no todos los alimentos procesados son malos. La leche y los sucedáneos de la leche, las carnes, los mariscos y las verduras congeladas son ejemplos de alimentos procesados que pueden ser buenos para tu salud.

El concepto de todo natural se vuelve más complicado cuando observas los alimentos procesadosEl concepto de todo natural se vuelve más complicado cuando observas los alimentos procesados

Carnes, aves y pescado

Escoge productos mínimamente procesados, como la carne en carnicería o pescados en la pescadería. Las carnes procesadas, como las salchichas y el tocino, pueden contener aromatizantes o conservantes artificiales, por lo que debe consultar la lista de ingredientes antes de comprar.

Productos lácteos

La leche regular puede contener hormona de crecimiento bovina, que no parece ser dañina para los humanos, pero si deseas evitarlas, busca leche sin BGH. Si compras yogur, que sea yogur natural o variedades que solo contengan yogurt, frutas, miel y nueces.  Los yogures de colores a menudo contienen colorantes artificiales, especialmente los destinados a los niños.

Comidas preparadas

Muy pocas marcas de galletas, patatas fritas, galletas saladas u otros aperitivos serán realmente naturales, pero si vas a la sección de alimentos naturales de la tienda, podrás encontra algunos que afirman estar hechos con ingredientes naturales.  Aunque esto no significa que sean saludables, mira la etiqueta para cerciorarte antes de comprarlo.

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