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MUERTE

Qué es el rigor mortis

Qué es el rigor mortis
Blanca de la Merced Vega Rodríguez
Última actualización: 18 Julio 2018
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El rigor mortis ocurre en todos los seres cuando mueren, pero, ¿qué es y cuál es su procedimiento fisiológico?

Seguramente todos hayamos escuchado eso de "rigor mortis", ya sea en una serie policíaca o incluso en un libro, el término nos suena bastante, pero ¿qué es exactamente? La rigidez corporal- rigor mortis- se da entre las 3 y las 24 horas después de la muerte, las articulaciones de todo el cuerpo del cadáver se van agarrotando poco a poco hasta hacerse completamente fijas, esto se debe a una serie de reacciones bioquímicas que se producen en los músculos.

A raíz de esta expresión latina, en el habla coloquial, es posible utilizar el término "tieso" para referirse al cadáver, precisamente por la condición fija que adquieren la musculatura.

En esta situación, las extremidades no pueden flexionarse por lo que se presentaría muy difícil manipular al cadáver. Cuando una persona fallece y su cuerpo queda expuesto a una temperatura media, la rigidez corporal- rigor mortis- comienza a aparecer alrededor de unas tres horas después del fallecimiento, llegando a alcanzar el pico más alto de rigidez a las 12 horas. Tras unas 24 horas, el rigor mortis empieza a relajarse, debido a la descomposición de los músculos.

¿Cómo se produce la contracción muscular?

Para entender bien el proceso que el cuerpo experimenta durante el rigor mortis, es necesario primero entender cuál es el funcionamiento fisiológico que llevan a cabo los músculos para relajarse y contraerse.

El músculo está formado por muchas fibras musculares, que son las unidades básicas de los mismos. El cuerpo humano presenta dos tipos de fibras que son: las fibras de miosina y las fibras de actina.

El proceso del rigor mortis se compone de varias fasesEl proceso del rigor mortis se compone de varias fases

Estas fibras se encuentran enlazadas entre sí por una serie de bandas. En el momento que queremos mover un músculo, nuestro sistema nervioso central envía un impulso nervioso que sirve como información para que libere acetilcolina, sustancia que libera el calcio en la fibra muscular, mediante unos procesos bioquímicos.

Cuándo se libera el calcio nuestras fibras sufren una serie de cambios que hace que el músculo se contraiga, y es en este momento dónde se libera el ATP, una sustancia que proporciona energía a nuestro cuerpo. El ATP se une a la fibra miosina liberando el calcio que se había unido anteriormente, y se produce la relajación muscular.

Por eso cuando las personas fallecen ocurre el rigor mortis, el corazón deja de latir, por tanto la sangre no llega al resto del organismo impidiendo que se forme el ATP. Pero sí continúa el proceso de contracción durante cierto tiempo, la contracción muscular continúa liberando el calcio. El problema es que como no llega el oxígeno a los tejidos, no hay ATP para contrarrestar esta contracción y desencadenar la relajación muscular. Toda esta situación es la que produce el rigor mortis.

Fases del rigor mortis

El proceso del rigor mortis se compone de varias fases, primero se inicia con una contractura en los músculos lisos, el diafragma y el corazón. Luego comienza a aparecer la rigidez en las extremidades superiores y en el cuello, hasta que alcanza todo el cuerpo y entonces comienza la reversión del estado de rigor mortis.

Es muy importante señalar que estas fases que explicamos a continuación se dan si el cadáver se encuentra a una temperatura normal, puesto que se puede dar el caso de que el rigor mortis aparezca justo después del fallecimiento, sin que tenga que pasar las tres primeras horas. Por ejemplo si una persona ha fallecido practicando ejercicio a una temperatura muy elevada, el rigor mortis se puede adelantar. Por el contrario, si una persona ha fallecido encontrándose a temperaturas muy bajas, la aparición de la rigidez en el cadáver puede retrasarse o incluso evitar el rigor mortis.

Conocer las fases del rigor mortis es esencial para conocer a qué hora tuvo lugar el deceso, encontramos tres fases:

Conocer las fases del rigor mortis es esencial para conocer a qué hora tuvo lugar el decesoConocer las fases del rigor mortis es esencial para conocer a qué hora tuvo lugar el deceso

La instauración: comienza en los primeros momentos que aparecer la rigidez en el cuerpo, es decir en las tres horas posteriores al fallecimiento. Esta etapa tiene una duración promedia de 19 horas, momento en el que el rigor mortis alcanza su intensidad máxima. En esta fase si aplicamos la fuerza es posible vencer la rigidez, aunque si dejamos de aplicar fuerza al tiempo volvería a estar el cuerpo completamente rígido.

El estado : a partir de las últimas horas de la instauración, aparece la fase del estado, que tiene una duración de unas 12 horas. En esta etapa es imposible vencer la rigidez sin desgarrar o fracturar el cadáver.

La resolución: la etapa final es la resolución, pasadas las primeras 36 horas, la rigidez muscular es fácil de vencer aplicando la fuerza y no vuelve a estar más rígido. Tras esta fase final comenzaría la laxitud cadavérica, en la que el cuerpo está completamente relajado.

Gracias al análisis del rigor mortis podemos llegar a conocer la fecha y hora del fallecimiento. Un dato muy relevante a la hora de iniciar una investigación para esclarecer un caso concreto. También es posible establecer un diagnóstico del fallecimiento y conocer la última postura que adquirió la persona al momento de morir.

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