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Qué es el tamarindo y cuáles son sus propiedades
PROPIEDADES DE ALIMENTOS

Qué es el tamarindo y cuáles son sus propiedades

El tamarindo es un árbol leguminoso que crece en climas tropicales. Su pulpa es ideal para tomar como mermelada o sirope. ¿Quieres saber más?

Coral Ferrero Ibáñez

El tamarindo es un árbol leguminoso que crece en los climas tropicales. Es propio de África pero las condiciones meteorológicas han propiciado que pueda cultivarse también en el sur de Asia y en México. Sin embargo, es en India donde más se utiliza ya que el cultivo fue muy propicio en ese país y sus habitantes aprovecharon al máximo este alimento, introduciéndolo a cualquier tipo de plato, desde usarlo como condimento hasta hacer con él un postre.

¿Qué es el tamarindo?

El árbol del tamarindo tiene una vida más bien larga, es perenne, de crecimiento medio y follaje espeso. Sobrevive bien a la sequía y puede desarrollarse en la mayoría de los materiales del suelo. El fruto suele medir de 12 a 15 centímetros, es marrón, de cáscara dura y la vaina, que normalmente contiene de una a seis semillas, no se abre naturalmente. Su fruto también es llamado tamarindo y es deseado por su sabor dulce pero picante y sus propiedades saludables. Su gusto puede resultar demasiado fuerte para ciertos paladares, por eso, aunque los más aficionados pueden comerlo solo es normal mezclarlo con azúcar o diluirlo para disminuir su potente sabor.

La pulpa del tamarindo se usa muy frecuentemente como mermelada o sirope para acompañar a los postres. Su componente ácido resulta ideal para marinar la carne, dejándola más tierna y suculenta durante el tiempo de espera. En México es típica el "agua de tamarindo", una bebida refrescante hecha a base de la pulpa de esta fruta.

La pulpa del tamarindo se usa a menudo como mermelada o síropeLa pulpa del tamarindo se usa a menudo como mermelada o sírope

¿Cuáles son las propiedades del tamarindo?

El tamarindo se ha utilizado desde tiempos inmemoriales para usos medicinales. Los dolores estomacales, mala digestión y estreñimiento pueden aliviarse consumiendo tamarindo, así como la fiebre, el dolor de garganta, el reumatismo, la inflamación o la insolación. Para las articulaciones hinchadas, los problemas musculares, la conjuntivitis o las hemorroides es bueno aplicarse cataplasmas de hojas de tamarindo hervidas.

Se ha comprobado que el tamarindo tiene propiedades beneficiosas para los diabéticos, ya que al tener altas dosis de polifenoles y flavonoides se aumenta la captación de glucosa en las personas que sufren esta enfermedad. El extracto de tamarindo ha demostrado ser antimicrobianos, antioxidante, beneficioso para la cicatrización de heridas y eficaz contra la la malaria, el asma y como hemos nombrado, la diabetes.

Este fruto es también muy recomendable para personas con problemas de hígado. El tamarindo ayuda a protegerlo y a depurarlo, siendo así mismo beneficioso para combatir el colesterol. Por estas propiedades y su condición de bebida refrescante es utilizada por los deportistas para recomponerse tras haber hecho ejercicio físico. Es utilizado también para mejorar la dieta ya que ayuda a retirar los residuos que se quedan en el colon, disminuyendo la posibilidad de que se mantengan quedados en este órgano.

El tamarindo es una fuente excelente en antioxidantesEl tamarindo es una fuente excelente en antioxidantes

Sus altos niveles de ácido tartárico no solo se demuestran en su sabor ácido si no que es la prueba de que contiene fuertes agentes antioxidantes. Algunos fitoquímicos que encontramos en el tamarindo son el gerianol, el safrol, el ácido cinámico, el salicilato de metilo y la pirazina entre otros.

El tamarindo es un fruto muy completo que aporta alimento y energía a aquel lo consume. Por cada 100g el tamarindo contiene 239kcal, 62,5kg carbohidratos, 0,6g de grasa y 2,8g de proteinas. Entre sus minerales están el calcio, el hierro, el magnesio, el potasio, el zinc, el sodio y el fósforo y en sus vitaminas podemos encontrar Vitamina C, Vitamina E y las Vitaminas B.

Ya sabes, si quieres probar un fruto exótico y muy sabroso con muchas propiedades para mejorar tu salud no dudes en darle al tamarindo una oportunidad.

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