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Cuáles son los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson

PARKINSON

Cuáles son los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson

Para poder detectar la enfermedad de Parkinson a tiempo, es importante poder saber cuáles son los primeros síntomas que se manifiestan.

Maria del Carmen Roldán Prieto

Los síntomas característicos de la enfermedad de Parkinson son temblores y movimientos lentos y rígidos. Pequeños cambios en los movimientos y en el comportamiento de una persona pueden indicar la aparición de la enfermedad de Parkinson antes de su diagnóstico.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno del sistema nervioso que afecta a alrededor del 1% de personas de 65 años o más mayores. Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente durante varios años. Al principio pueden ser sutiles, por lo que es fácil pasar por alto los primeros signos.

Si alguien nota síntomas de la enfermedad de Parkinson debe considerar la opción de consultar con un médico para obtener más información, ya que el tratamiento temprano puede mejorar el resultado a largo plazo de la afección.

Vamos a ver las primeras señales a tener en cuenta para considerar la enfermedad de Parkinson como una posible realidad.

El temblor es quizás el signo más reconocible de la enfermedadEl temblor es quizás el signo más reconocible de la enfermedad

  • Temblores
  • El temblor es quizás el signo más reconocible de la enfermedad de Parkinson. Los temblores implican un ligero temblor persistente en las manos, piernas o en el mentón.

    Los temblores asociados con la enfermedad de Parkinson se denominan "temblores de reposo". Esto quiere decir que los temblores se detienen cuando la persona afectada utiliza esa parte del cuerpo.

    Los temblores son muy sutiles cuando aparecen por primera vez, por lo que generalmente no se les da más importancia. Es esta etapa, la única persona que nota el temblor es la afectada.

    Los temblores normalmente aparecen primero en un lado del cuerpo y después se extienden al resto del cuerpo. Al igual que la intensidad de los mismos, que también se incrementa a medida que la enfermedad avanza.

  • Pérdida de equilibrio
  • La enfermedad de Parkinson se dirige específicamente a unas células nerviosas llamadas ganglios basales, que residen en el cerebro. Los nervios de los ganglios nasales controlan el equilibrio y la flexibilidad, por lo que cualquier daño a estos nervios puede afectar al equilibrio de una persona.

  • Escritura apretada o pequeña
  • Un cambio repentino en el tamaño de la letra puede ser un indicador temprano de la enfermedad de Parkinson. Las personas con esta enfermedad tienen dificultades para controlar el movimiento debido a los cambios en el cerebro. Esto puede hacer que las actividades motoras como escribir, sean más complicadas.

    La micrografía es un trastorno que implica una escritura anormalmente pequeña o estrecha. Los pacientes con la enfermedad de Parkinson a menudo tienen una letra que parece pequeña. Las letras tienden a ser más pequeñas de lo normal, y las palabras se separan más. Una persona afectada con esta enfermedad puede comenzar a escribir una carta con su letra normal pero gradualmente su letra va empequeñeciéndose.

    Los médicos asocian la micrografía con afecciones médicas que afectan al sistema nervioso o a trastornos neurodegenerativos, como esta enfermedad que estamos tratando en este artículo.

  • Problemas para dormir
  • Los primeros signos de la enfermedad pueden incluir movimientos incontrolables, no sólo ocasionales sino también regulares. Por este motivo la enfermedad de Parkinson puede afectar notablemente la capacidad de una persona para dormir.

    Las personas afectadas con esta enfermedad pueden experimentar una amplia gama de síntomas relacionados con el sueño, como por ejemplo los siguientes:

    La rigidez de las extremidades y el movimiento lento, aparecen de manera tempranaLa rigidez de las extremidades y el movimiento lento, aparecen de manera temprana

  • Rigidez y movimiento lento
  • La rigidez de las extremidades y el movimiento lento, o bradicinesia, aparecen de manera temprana en las personas que van a desarrollar la enfermedad de Parkinson. Las personas mayores de 60 años normalmente sienten estos síntomas por las mañanas, al levantarse, y son completamente normales en personas sanas. El problema aparece cuando dichos síntomas no desaparecen a medida que el día avanza.

    Estos síntomas son causados por el deterioro de las neuronas que controlan el movimiento. Una persona con esta enfermedad notará que realiza movimientos más bruscos y que se mueve con un patrón más descoordinado que antes, incluso tendrá que arrastrar los pies para poder controlarse.

    La bradicinesia es un término que significa lentitud o ausencia de movimiento. Una persona que tiene bradicinesia puede caminar más despacio o tener dificultades para comenzar un movimiento. Algunas personas pueden malinterpretar este síntoma como debilidad muscular, sin embargo, este síntoma no afecta a la fuerza muscular.

  • Cambios vocales
  • La enfermedad de Parkinson afecta al movimiento de diferentes maneras, incluida la forma de hablar. En las primeras etapas de la enfermedad se pueden sufrir cambios de voz sutiles, aunque es común que los pacientes con la enfermedad de Parkinson avanzada sean incapaces de hablar correctamente.

    Es probable que durante las primeras etapas las variaciones en el habla sean casi imperceptibles, sin embargo, es posible que sin querer se hable con un tono de voz más bajo que de costumbre. Las personas en las primeras etapas de esta enfermedad a menudo hablan en voz baja, con voz ronca o con poca inflexión en la entonación.

  • Enmascaramiento facial
  • Las expresiones faciales implican muchos movimientos musculares sutiles y complejos que se ven afectados debido a la enfermedad de Parkinson. Esto se conoce como enmascaramiento facial. Este enmascaramiento está relacionado con la bradicinesia. Los músculos faciales se mueven más lentamente o con mayor rigidez que de costumbre.

    Las personas que tienen enmascaramiento facial pueden dar la sensación de no tener emociones, pero su capacidad de sentir en realidad no se ve afectada. Por esto, los pacientes pueden tener una expresión muy seria incluso cuando la conversación es alegre y animada. Las personas con Parkinson normalmente también parpadean con menos frecuencia o lo hacen más lentamente.

  • Postura encorvada
  • Las personas que tienen la enfermedad de Parkinson pueden notar cambios en su postura debido a otros síntomas de la enfermedad, como la rigidez muscular.

    Los movimientos amplios, incontrolados e involuntarios de la enfermedad de Parkinson no ocurren de la noche a la mañana. La postura cambiará muy poco a poco, por lo que su progreso será gradual.

    Esta postura encorvada o inclinada tiene que ver con la pérdida de coordinación y equilibrio que afecta al cuerpo de la persona enferma, y es un indicador temprano de la enfermedad.

  • Pérdida de olfato
  • La hiposmia o disfunción olfatoria ocurre cuando alguien pierde su capacidad de oler. La pérdida del olfato es un síntoma relativamente común en la enfermedad de Parkinson a pesar de no estar relacionada con el movimiento. Este síntoma puede aparecer varios años antes de que la enfermedad afecte al movimiento de una persona.

    Las personas que tiene hiposmia como síntoma de la enfermedad de Parkinson pueden experimentar:

    • El sentido del olfato apagado o ausente
    • Dificultad para detectar olores
    • Dificultad para identificar olores
    • Dificultad apra distinguir olores

    Tener hiposmia no siempre significa que alguien tiene o vaya a tener la enfermedad de Parkinson. El sentido del olfato de una persona puede cambiar por muchas razones, como la edad, el tabaquismo o la exposición a productos químicos agresivos. La hiposmia también es un síntoma de otras afecciones médicas, como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Huntington.

  • Estreñimiento
  • El estreñimiento es un problema común que puede tener una amplia gama de causas. Este es uno de los síntomas no motores más comunes asociados con la enfermedad de Parkinson y de los primeros que aparecen antes de desarrollar síntomas motores.

    Tener hiposmia no siempre significa que alguien tiene o vaya a tener la enfermedadTener hiposmia no siempre significa que alguien tiene o vaya a tener la enfermedad

  • Síntomas psicológicos
  • La enfermedad de Parkinson puede afectar gravemente el bienestar psicológico de una persona. La enfermedad reduce los niveles naturales de dopamina del cuerpo, lo que puede causar cambios en el estado de ánimo y el comportamiento.

    Algunos síntomas psicológicos asociados con la enfermedad de Parkinson son:

    • Depresión
    • Ansiedad
    • Psicosis
    • Demencia
    • Confusión
    • Dificultad para hacer planes o mantenerse organizado
    • Capacidad reducida para resolver problemas

  • Pérdida de peso
  • Las personas con enfermedad de Parkinson pueden experimentar una pérdida de peso leve o moderada por diferentes razones.

    Los temblores y otros síntomas motores asociados con el Parkinson pueden aumentar los requerimientos de energía natural del cuerpo. Los síntomas no motores, como la pérdida del olfato, la depresión o los problemas digestivos pueden hacer que las personas coman menos, provocando también pérdida de peso.

Conclusión

La enfermedad de Parkinson es una afección grave y crónica. Puede ser difícil de diagnosticar, especialmente durante las primeras etapas porque muchos de los primeros signos son similares a los de otros problemas de salud.

Tener algunos de los síntomas que hemos descrito no siempre significa tener esta enfermedad. No obstante, las personas mayores de 60 años deben pensar en consultar con su médico si experimentan algunos de ellos.

El diagnóstico temprano conduce también a un tratamiento temprano, lo que puede mejorar la calidad de vida general de la persona afectada.

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