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DEMENCIA

Diferencias entre delirio y demencia

Diferencias entre delirio y demencia
Mª José Roldán Prieto
Última actualización: 20 Febrero 2019
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Es imprescindible poder diferenciar lo que es un delirio de una demencia para poder encontrar el tratamiento acertado en cada caso.

El delirio y la demencia son condiciones que pueden causar confusión en las personas tanto para quienes lo experimentan como para quienes deben distinguir unos de otros. Ambas situaciones pueden causar la pérdida de memoria, mal juicio, una disminución de la capacidad de comunicarse y un deterioro del funcionamiento en general.

Si bien la pregunta del delirio contra la demencia puede parecer difícil de responder, existen muchas diferencias entre las dos que son esenciales de conocer para poder diferenciarlas definitivamente.

Diferencias

  • Demencia. La demencia generalmente comienza lentamente y se nota gradualmente con el tiempo. Es necesario saber cómo es la persona en su vida cotidiana para saber la gravedad de la demencia.

  • Delirio. El delirio es un cambio repentino. Quizá una persona está bien un día y al siguiente puede sentirse confundida e incapaz de realizar algo que normalmente hace sin ayuda, como cocinar o vestirse. El delirio también se conoce como estado de confusión agudo o repentino.

¿Por qué ocurre?

  • Demencia. La demencia es un síntoma de una enfermedad y suele ocurrir en enfermedades como: Alzheimer, demencia vascular, demencia con cuerpos de Lewy, etc.

  • Delirio. Generalmente se desencadena por tener una enfermedad específica como una infección, neumonía, deshidratación, tomar medicamentos o drogas, etc. Los medicamentos que interactuan unos con otros también pueden ocasionar delirios.

 La demencia generalmente comienza lentamente y se nota gradualmente con el tiempo La demencia generalmente comienza lentamente y se nota gradualmente con el tiempo

¿Cuánto dura?

  • Demencia. Es una enfermedad crónica, progresiva y que no suele curarse. Solo existen algunas causas reversibles de la demencia como los problemas metabólicos o la deficiencia de vitaminas.

  • Delirio. Puede durar un par de días o incluso un par de menos. Pero casi siempre es temporal y se puede identificar la causa y tratarlo para mejorar la condición lo antes posible.

  • ¿Afecta a las habilidades de comunicación?

    • Demencia. Las personas con demencia pueden tener dificultades para encontrar las palabras adecuadas y la capacidad de expresarse se deteriora gradualmente a medida que avanza la enfermedad.

    • Delirio. El delirio puede afectar de manera significativa e inusitada la capacidad de alguien para hablar de manera coherente o apropiada.

    En el delirio el funcionamiento de la memoria generalmente se ve menos afectadaEn el delirio el funcionamiento de la memoria generalmente se ve menos afectada

    ¿Cómo afecta a la atención y a la memoria?

    • Demencia. El nivel de alerta de una persona generalmente no se ve afectado hasta las últimas etapas del Alzheimer, mientras que la memoria se ve afectada significativamente a lo largo de la enfermedad.

    • Delirio. En el delirio el funcionamiento de la memoria generalmente se ve menos afectada, pero la capacidad de concentrarse y mantener la atención en algo o alguien es muy pobre.

    Tratamiento

    • Demencia. En la actualidad existen medicamentos diferentes dependiendo de la causa que origina la demencia. Estos medicamentos no curan la demencia, pero a veces pueden retrasar la progresión de los síntomas, incluida la pérdida de la memoria, el mal juicio, los cambios de comportamiento, etc.

    • Delirio. El delirio requiere tratamiento inmediato por parte de un médico. Como generalmente es causada por una enfermedad física o una infección, los medicamentos como los antibióticos a menudo resuelven el delirio.

    Los delirios en personas con demencia

    La distinción entre delirio o demencia es importante; sin embargo, una tarea más difícil puede ser identificar el delirio en alguien que ya tiene demencia. S aber cómo identificar el delirio en alguien que ya está confundido es fundamental para un tratamiento adecuado y una recuperación más rápida.  El delirio superpuesto en una persona con demencia también está relacionado con un riesgo de mortalidad más del doble en comparación con aquellos con delirio o demencia solo.

    Señales de delirio en personas con demencia:

    • Aumento de la agitación
    • No quiere que le cuiden
    • Caídas
    • Reacciones catastróficas a diferentes situaciones
    • Disminución de la comunicación
    • Inatención
    • Estado de alerta fluctuante

    Comprender la diferencia entre el delirio y la demencia puede ser útil para identificar si una persona necesita ver al médico de inmediato o si debe ser evaluado de forma más exhaustiva. 

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