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Diferencias entre el dolor somático y el dolor visceral

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Diferencias entre el dolor somático y el dolor visceral

Descubre cuáles son las diferencias y también cómo diferenciar el dolor sintomático y el dolor visceral.

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

El dolor somático y el dolor visceral son dos tipos distintos de dolor y se sienten diferentes. El dolor somático proviene de la piel, músculos y tejidos blandos, mientras que el dolor visceral proviene de los órganos internos. Es necesario conocer las diferencias en cómo puede experimentarlos, sus fuentes y cómo son tratados para mejorar tu calidad de vida. Una vez que sepas las diferencias entenderás la importancia de entenderlo.

Cómo el cuerpo detecta el dolor

Tanto el dolor somático como el dolor visceral se detectan de la misma manera. Los nervios detectores de dolor llamados nociceptores envían un impulso desde el sitio doloroso hacia arriba a través de la médula espinal y hacia el cerebro para su interpretación y reacción. Esto se llama dolor nociceptivo  y difiere del dolor neuropático, que es causado por daño a los nervios. Aunque se detectan de manera similar, el dolor somático y el dolor visceral no se sienten igual.

El dolor somático

El dolor somático generalmente se describe como dolor musculoesquelético. Debido a que muchos nervios irrigan los músculos, los huesos y otros tejidos blandos, el dolor somático suele ser más fácil de localizar que el dolor visceral. También tiende a ser más intenso. Los nociceptores en estos tejidos captan sensaciones relacionadas con la temperatura, la vibración y la hinchazón. Una sensación típica de dolor debido a una lesión, como golpearse la rodilla o cortarse el labio, provoca dolor somático agudo.

El dolor somático puede ser superficial o profundoEl dolor somático puede ser superficial o profundo

El dolor somático puede ser superficial o profundo. El dolor superficial surge de los receptores nociceptivos en la piel y las membranas mucosas, mientras que el dolor somático profundo se origina en estructuras como las articulaciones, los huesos, los tendones y los músculos. El dolor somático profundo puede ser sordo y dolorido, que es similar al dolor visceral. El dolor somático profundo también se puede generalizar y sentir en un área más amplia del cuerpo, como una rótula rota que produce dolor en la pierna.

El dolor somático por lo general se desvanece una vez que la lesión sana. Sin embargo, el dolor somático que dura más de lo esperado puede convertirse en dolor crónico. Medicamentos sin recetas como analgésicos o masajes de relajación pueden ayudar a aliviar el dolor. Los relajantes musculares también son buena idea (pero siempre con receta).

El dolor visceral

El dolor visceral es un dolor interno. Aunque se estima que el 40% de la población experimenta dolor visceral en algún momento u otro de sus vidas, se sabe mucho menos que sobre el dolor somático. El dolor visceral proviene de los órganos o los vasos sanguíneos, que no están tan intensamente inervados o suministrados por los nervios sensoriales. A diferencia del dolor somático, el dolor visceral puede sentirse opaco y vago, y puede ser más difícil de precisar. 

El dolor visceral a menudo se describe como dolor generalizadoEl dolor visceral a menudo se describe como dolor generalizado

El dolor visceral a menudo se describe como dolor generalizado. Es causado por la compresión en y alrededor de los órganos, o por el estiramiento de la cavidad abdominal. Las personas con dolor visceral pueden experimentar palidez, sudoración profusa, náuseas, trastornos gastrointestinales y cambios en la temperatura corporal, la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

A veces, el dolor visceral puede irradiarse a otras áreas del cuerpo, lo que hace aún más difícil determinar su ubicación exacta. La ansiedad y la depresión pueden reforzar el dolor visceral. La fuente más común de dolor visceral son los trastornos gastrointestinales funcionales. Los calambres menstruales son otra forma extremadamente común de dolor visceral. Los pacientes con cáncer con frecuencia también experimentan dolor visceral.

El dolor visceral a menudo se trata con analgésicos u opioides. Se están realizando investigaciones para encontrar combinaciones y tratamientos farmacológicos más efectivos, aunque en todo caso, es el médico quien deberá decidir cómo aliviar el dolor al paciente teniendo en cuenta sus características personales. Si sientes dolores extraños en tu organismo, acude a tu médico para saber qué te está pasando.

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