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Qué es el mediastino y cuál es su función

ANATOMÍA

Qué es el mediastino y cuál es su función

Descubre qué es el mediastino y cuál es su función, ¡es necesario saberlo para reconocer afecciones!

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

El mediastino es una región importante del cuerpo ubicada entre los pulmones. Las estructuras que se encuentran en esta región incluyen el corazón, el esófago, la tráquea y los grandes vasos sanguíneos. El mediastino es también el lugar donde se encuentran los ganglios linfáticos. Hay muchas afecciones que pueden afectar el mediastino o los ganglios linfáticos mediastínicos, incluido el cáncer, los tumores benignos, las infecciones y más. Comprender las diferentes partes del mediastino es muy útil para determinar las causas de anomalías en esta región. Echemos un vistazo a las diferentes partes del mediastino y las condiciones que pueden ocurrir en cada área.

Definición de mediastino

El mediastino es el área en el tórax entre los pulmones que contiene el corazón, parte de la tráquea, el esófago y los grandes vasos, incluyendo la aorta ascendente (la gran arteria que lleva sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón en su camino hacia el resto del cuerpo) y las arterias pulmonares derecha e izquierda, esencialmente todos los órganos en el tórax, excepto los pulmones. También es el hogar de muchos ganglios linfáticos  y nervios. La palabra mediastino se traduce como "a medio camino" en latín, en referencia a la parte media del tórax.

Para visualizar mejor éste área piensa en el diafragma como la parte inferior, el esternón como el frontal, los vasos sanguíneos que entran y salen del corazón (la entrada torácica) como la parte superior y la columna vertebral como la parte de atrás. En los lados laterales, el mediastino está unido por las membranas que recubren los pulmones.

Se puede pensar que el mediastino tiene dos regiones, la superior y la inferiorSe puede pensar que el mediastino tiene dos regiones, la superior y la inferior

Estructura

Se puede pensar que el mediastino tiene dos regiones, la superior y la inferior. La mitad inferior se divide en 3 regiones principales. Comprender las estructuras que se encuentran en cada una de estas áreas es muy importante para diagnosticar afecciones médicas:

  • Anterior: el mediastino anterior está presente solo en el lado izquierdo y contiene algunas arterias pequeñas y ganglios linfáticos.

  • Medio: el mediastino medio es la parte más grande y contiene el corazón, los vasos sanguíneos, incluidos los que viajan desde los pulmones hasta el corazón, y los ganglios linfáticos.

  • Posterior: el mediastino posterior contiene el esófago, muchos vasos sanguíneos y nervios, y los ganglios linfáticos mediastínicos.

Condiciones que afectan al mediastino

Existen muchas afecciones médicas que pueden afectar las estructuras en el mediastino y, en una etapa temprana, la mayoría de estas afecciones no presentan síntomas. Algunos de estos incluyen:

  • Cáncer
  • Tumores benignos
  • Ganglios linfáticos malignos
  • Linfadenopatía
  • Aneurismas
  • Daño en los nervios

La edad de la persona y la ubicación de una masa mediastínica son importantes para considerar un diagnósticoLa edad de la persona y la ubicación de una masa mediastínica son importantes para considerar un diagnóstico

Masas mediastinales

Las masas mediastínicas a menudo se observan por primera vez cuando se realiza una exploración para evaluar los síntomas relacionados con el tórax, como tos, dificultad para respirar u otros síntomas. La mayoría de las masas en el mediastino son pequeñas y no tienen ningún síntoma. Cuando son grandes, pueden causar insuficiencia respiratoria (dificultad para respirar o llevar suficiente oxígeno a los tejidos), así como problemas cardíacos, como una disminución de la presión arterial o disminución del flujo sanguíneo.

La edad de la persona y la ubicación de una masa mediastínica son importantes para considerar un diagnóstico. En los niños, las masas mediastínicas aparecen con mayor frecuencia en el mediastino posterior y con frecuencia son benignas (no cancerosas). En contraste, las masas mediastínicas en adultos son más comunes en el mediastino anterior y, a menudo, malignas (cancerosas). 

Aunque existen varias causas, el cáncer de pulmón puede causar una masa en cualquier parte del mediastino. Es importante tener en cuenta que existen muchas más causas de anomalías en el mediastino y, con frecuencia, se necesitan pruebas adicionales para definir la causa exacta.

Procedimiento de mediastinoscopia

Con cánceres como el cáncer de pulmón y los linfomas, los médicos a menudo evalúan el mediastino para ver si el cáncer se ha diseminado a esta región. Un procedimiento que permite a los cirujanos visualizar esta área se llama mediastinoscopia. Si un cáncer se diseminó hasta los ganglios en el mediastino, a menudo se trata de manera diferente a un cáncer que no se diseminó a esta región. La presencia de ganglios linfáticos mediastínicos es importante en la estadificación del cáncer de pulmón.

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