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HORMONAS

Serotonina vs. Melatonina

Serotonina vs. Melatonina
Mª José Roldán Prieto
Última actualización: 27 Enero 2020
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La serotonina y la melatonina son hormonas que regulan diversas funciones humanas como el sueño o el estado de ánimo

La serotonina y la melatonina son hormonas que regulan diversas funciones humanas como el sueño, el apetito y el estado de ánimo. La serotonina, que se produce en el cuerpo, se conoce como un neurotransmisor. Esto significa que es responsable de enviar mensajes entre las células nerviosas. 

La melatonina es una sustancia similar a un neurotransmisor que juega un papel vital en la regulación de los ritmos circadianos, que a su vez controlan los patrones de sueño, la liberación de hormonas y la temperatura corporal, entre muchas otras funciones humanas.

La melatonina es más conocida por su papel como hormona del sueñoLa melatonina es más conocida por su papel como hormona del sueño

En ocasiones se pueden confundir ambos aspectos y por este motivo es importante saber qué son cada uno y qué funciones tienen. También será necesario entender cuales son las diferencias para que de esta manera, puedas cuidar tu cuerpo mejor y saber cómo tener buenos niveles de sertonina y melatonina es importante para tu salud en todos los aspectos.

Diferencias clave

Si bien la serotonina tiene muchas funciones importantes en el cuerpo, puede ser más conocida por su papel como hormona "sentirse bien". El aumento de los niveles de serotonina se asocia con sentimientos de felicidad y relajación. Los bajos niveles de serotonina, por otro lado, están relacionados con la función inmune debilitada y la depresión. 

La melatonina es más conocida por su papel como hormona del sueño. Se produce en la glándula pineal del cerebro cuando está oscuro afuera, de ahí su apodo, "la hormona de la oscuridad". Las deficiencias en esta hormona pueden causar insomnio, entre muchos otros efectos secundarios.

Trastornos y usos

La melatonina se usa como tratamiento para el insomnio, el síndrome de fase de sueño retardado (DSPS), el desfase horario y el insomnio asociados con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). También se usa para otras afecciones, como fatiga crónica, depresión, síndrome del intestino irritable y antienvejecimiento, aunque no hay evidencia científica que respalde estos usos. 

Los compuestos que afectan la serotonina se usan principalmente como tratamientos para la depresión.  Los medicamentos recetados conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) evitan que la serotonina se reabsorba, lo que eleva los niveles de serotonina en suero y puede mejorar los síntomas de depresión. Demasiada serotonina también puede causar problemas. El síndrome de serotonina es una afección potencialmente mortal que puede ocurrir cuando se ingiere más de un medicamento que afecta los niveles de serotonina.

Fuentes de comida

Una de las pocas fuentes alimenticias ricas en melatonina son las cerezas. Otras fuentes de alimentos que en realidad no contienen melatonina, pero que pueden ayudar en la producción de melatonina, incluyen plátanos, avena y leche. 

La melatonina se usa como tratamiento para el insomnioLa melatonina se usa como tratamiento para el insomnio

Estos alimentos contienen aminoácidos, vitaminas y carbohidratos complejos necesarios para la fabricación de melatonina.  Los alimentos que contienen sustancias que aumentan la serotonina, a saber, el aminoácido triptófano, incluyen mariscos, lácteos, pollo, nueces, semillas y huevos. Debido a que ambas hormonas tienen los mismos precursores de aminoácidos, los mismos alimentos pueden aumentar la producción de melatonina y serotonina.

Suplementos

El triptófano es un aminoácido a partir del cual se metaboliza el 5-HTP, otro aminoácido. A su vez, se convierte en serotonina y melatonina. Además, el cuerpo puede convertir la serotonina en melatonina. Tanto el 5-HTP como el triptófano se pueden comprar en forma suplementaria. La melatonina, en su forma lista, también está disponible como un suplemento de venta libre. Si experimentas insomnio o depresión, habla con un profesional médico para averiguar cuál de estos suplementos, si es que tienes alguno, puede ser más beneficioso para ti.

Recuerda que tomar suplementos de este tipo no es la solución a todos tus problemas, deberás aprender a regular tu estilo de vida para que puedas tener un mejor descanso nocturno y mejores niveles de felicidad.

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