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Beneficios de las rutinas en personas con demencia

DEMENCIA

Beneficios de las rutinas en personas con demencia

Las personas con demencia se pueden beneficiar de que su día a día esté bien estructurado y con rutinas predecibles.

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

La demencia puede dificultar el aprendizaje de cosas nuevas a las personas que lo padecen, por eso la rutinas consistentes pueden ser tranquilizadoras tanto para las personas con demencia como para las personas que le rodean. Las rutinas a menudo se asocian con la memoria de procedimiento y la memoria a largo plazo,

Por ejemplo, el Alzheimer puede afectar primero a la memoria a corto plazo, y el recuerdo de una rutina puede permanecer intacta en las etapas medias del Alzheimer, proporcionando seguridad a quienes las realizan y tienen este tipo de afección. Al principio de la demencia las personas pueden enterarse más de las rutinas y a lo largo que progresa la enfermedad se pueden automatizar.

Tipos de rutinas diarias

Las rutinas son las cosas que ocurren regularmente, a diario. Las rutinas pueden consistir en desayunar, leer el periódico o una revista, lavarse el pelo los martes y los viernes, salir a caminar todos los días, preparar la mesa para la cena, secar los platos después de comer o usar un mantel los días especiales.

Las rutinas también pueden consistir en el orden en que se completan las tareas. Si se está preparando para ir a la cama, puede comenzar yendo al baño y lavándose los dientes, usando el inodoro, lavándose las manos y luego yendo a la cama. Al crear una rutina para alguien con demencia, se debe tratar de incluir actividades que requieran ejercicio físico, como una caminata matutina, así como actividades que puedan caer en una categoría más terapéutica, como escuchar música, pintar o hacer puzzles.

La demencia puede dificultar el aprendizaje de cosas nuevas a las personas que lo padecenLa demencia puede dificultar el aprendizaje de cosas nuevas a las personas que lo padecen

Beneficios de las rutinas en la demencia

  • Mantener las funciones. Practicar una actividad regularmente, ya sea una tarea física o mental, puede aumentar la probabilidad de que esa habilidad permanezca con el paso del tiempo.

  • Menos ansiedad. La previsibilidad de una rutina puede disminuir la ansiedad en personas con demencia. La persona con demencia puede sentirse más cómoda y segura si sabe qué esperar.

  • Disminuye el estrés del cuidador. Las rutinas pueden disminuir el estrés para las personas que cuidan a las personas con demencia al hacer que el día sea más organizado y posiblemente disminuya la posibilidad de comportamientos desafiantes.

  • Permite cierta independencia. Las actividades que se han practicado con regularidad, como doblar la ropa a diario, pueden aumentar la autoestima y la confianza porque la persona puede realizarla de manera independiente. Especialmente en las primeras etapas de la demencia, cuando las personas tienen más probabilidades de ser conscientes de los déficits cognitivos, la independencia en una tarea puede ser un estímulo para ellos.

Las rutinas a menudo se asocian con la memoria de procedimiento y la memoria a largo plazoLas rutinas a menudo se asocian con la memoria de procedimiento y la memoria a largo plazo

Cuidadores constantes como parte de una rutina en la demencia

En una residencia de ancianos, en una vivienda asistida por cuidadores u otro tipo de atención para las personas con demencia, es posible tener una persona diferente cada día que cuida a las personas con demencia. Sin embargo, en la medida de lo posible, es importante dotar a un centro de atención con cuidadores constantes, en lugar de cuidadores en constante rotación. Esto permite que se desarrolle una relación de confianza entre el miembro del personal y el residente, que tiene una gran cantidad de beneficios para todos los involucrados.

Los cuidadores constantes pueden potencialmente prevenir o reducir comportamientos desafiantes al saber cómo responder mejor a sus residentes. Estos cuidadores también pueden notar rápidamente si sus residentes pueden estar enfermos o si algo "no está bien" porque conocen a sus residentes realmente bien.

Las rutinas

Las rutinas pueden necesitar ser simplificadas a medida que avanza la demencia. Por ejemplo, si una persona siempre lava los platos después de la cena, es posible que deba reducir la cantidad de platos o usar plásticos. También es posible que deba volver a lavar los platos en un momento posterior si es menos capaz de lavarlos completamente o hacer que la lave de nuevo si necesita algo más que hacer.

No hay un camino "único para todos" en el camino de la atención de la demencia, pero establecer y practicar rutinas puede ser un método útil para optimizar el funcionamiento y la calidad de vida tanto de las personas afectadas como de sus cuidadores.

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