Menú
Diferencias entre un tumor benigno de uno maligno

TUMORES

Diferencias entre un tumor benigno de uno maligno

¿Sabrías diferenciar entre un tumor benigno de uno maligno? Es imprescindible saberlo para encontrar el tratamiento adecuado en cada caso.

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

Si te han diagnosticado un tumor es probable que sientas bastante miedo. Tu médico tendrá que averiguar si se trata de un tumor maligno o benigno puesto que esto afectará al tratamiento que decida aplicarte. Si un tumor es maligno es porque es canceroso y si es benigno es que no es cáncer.

Qué es un tumor

Un tumor es un bulto en crecimiento anormal de células. Cuando las células que habitan un tumor son normales es benigno, pero cuando las células son anormales y el bulto crece sin control entonces es un tumor maligno y es cáncer.

Para determinar si un tumor es beningno o canceroso, tu médico deberá tomar una muestra de las células con un procedimiento de biopsia, después un patólogo (médico especializado en ciencias de laboratorio) analizará la biopsia bajo un microscopio para ver si es maligno o benigno.

Los tumores benignos

Si las células no son cancerosas, el tumor es benigno. No invadirá los tejidos cercanos ni se propagará a otras áreas del cuerpo (metástasis). Un tumor benigno es menos preocupante a menos que esté presionando los tejidos, nervios o vasos sanguíneos cercanos y cause daño. Los fibromas en el útero o los lipomas son ejemplos de tumores benignos.

Es posible que los tumores benignos deban extirparse mediante cirugía. Pueden crecer y hacerse muy grandes. Pueden ser peligrosos, como cuando se producen en el cerebro y presionan las estructuras normales en el espacio limitado del cráneo. Pueden presionar sobre órganos vitales o bloquear canales de flujo. Además, algunos tipos de tumores benignos, como los pólipos intestinales, se consideran precancerosos y se extirpan para evitar que se vuelvan malignos. Los tumores benignos generalmente no se repiten una vez que se extirpan, pero si lo hacen, por lo general, se salen en el mismo lugar.

Si las células no son cancerosas, el tumor es benignoSi las células no son cancerosas, el tumor es benigno

Los tumores malignos

Los tumores malignos son cancerosos. Maligno significa que el tumor está formado por células cancerosas y puede invadir los tejidos cercanos. Algunas células cancerosas pueden pasar al torrente sanguíneo o a los ganglios linfáticos, donde pueden diseminarse a otros tejidos dentro del cuerpo, lo que se conoce como metástasis. 

El cáncer puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluyendo el pecho, los intestinos, los  pulmones, los órganos reproductivos, la sangre y la piel.

Diferencias entre tumores benignos y tumores malignos

Aunque la mayoría de los tumores malignos crecen rápidamente y la mayoría de los benignos no lo hacen, hay ejemplos de tumores cancerosos de crecimiento lento y no cancerosos que crecen rápidamente. Algunas diferencias a tener en cuenta son:

Características de los tumores benignos

  • Las células tienden a no propagarse
  • ?La mayoría crece lentamente?No invaden el tejido cercano
  • No se disemina a otras partes del cuerpo?Tienden a tener límites claros?Bajo el microscopio de un patólogo, la forma, los cromosomas y el ADN de las células parecen normales
  • No secretan hormonas u otras sustancias anormales
  • Puede no requerir tratamiento si no es peligroso para la salud?
  • Es poco probable que crezca de nuevo si se extrae o requiere tratamiento adicional, como radiación o quimioterapia

Características de los tumores malignos

  • Las células pueden propagarse?
  • Generalmente crecen bastante rápido
  • ?A menudo invade la membrana basal que rodea el tejido sano cercano?
  • Puede propagarse a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático, o al enviar otras células malignas al tejido cercano?
  • Puede repetirse después de la eliminación, a veces en otras áreas del sitio original?Las células tienen cromosomas anormales y el ADN se caracteriza por núcleos grandes y oscuros; puede tener forma anormal?
  • Puede segregar sustancias que causan fatiga y pérdida de peso (síndrome paraneoplásico)
  • ?Puede requerir tratamiento agresivo, que incluye cirugía, radiación, quimioterapia e inmunoterapia?

¿Puede un tumor benigno volverse maligno?

Algunos tipos de tumores benignos rara vez se transforman en tumores malignos. Pero algunos tipos, como los  pólipos adenomatosos (adenomas)  en el colon, tienen un mayor riesgo de transformarse en cáncer. Es por eso que los pólipos, que son benignos, se eliminan durante la colonoscopiaEliminarlos es una forma de prevenir el cáncer de colon.

No siempre está claro si un tumor es benigno o maligno, y el médico puede usar varios factores diferentes para diagnosticarlo como uno u otro. Puede terminar con un diagnóstico incierto. Además, es posible que una biopsia encuentre células precancerosas o pierda el área donde prevalecen las células cancerosas. En estos casos, lo que se pensaba que era benigno podría volverse maligno a medida que crece y se desarrolla.

No siempre está claro si un tumor es benigno o malignoNo siempre está claro si un tumor es benigno o maligno

El diagnóstico de un tumor

Si te han diagnosticado un tumor maligno es posible que tu oncólogo elabore un plan de tratamiento dependiendo de la etapa en que se encuentre el cáncer. Los cánceres que están en niveles tempranos y no se han diseminado mucho requerirán un tratamiento diferente a los cánceres que han entrado en la fase de metástasis.

La determinación del estadio del cáncer puede requerir biopsias, cirugía y / o pruebas de imagen. Una vez que se determina la etapa del cáncer, se deberá proceder al tratamiento para intentar mejorar la salud del paciente lo antes posible.

Si por otra parte, te han diagnosticado un tumor benigno tu médico te asegurará de que no tienes cáncer. Dependiendo del tipo de tumor benigno que tengas, tu médico puede recomendarte la observación y seguimiento del tumor o la extirpación con fines estéticos o de salud (en caso de que esté presionando a algún órgano importante y pueda haber otros peligros subyacentes en caso de que presione demasiado).

Si te diagnostica de un tumor puede ser que te sientas con mucha incerteza y que te provoque incluso ansiedad. Es necesario que hables con tu médico para que discutas las inquietudes que puedas tener y pregunta sobre todo lo que tengas duda. Si es necesario o si te apetece, pregunta por si hubieran grupos de apoyo a los que puedas unirte para mejorar tu estado emocional. Es importante tener en cuenta que cuanto antes detectéis ese tumor, es más probable que se pueda tratar con éxito. Si notas algo raro en tu cuerpo, acude lo antes posible a la consulta del médico para que valore qué tipo de bulto es el que tienes. ¡La salud no puede hacerse esperar!

Artículos recomendados