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Qué es la osteomalacia y el raquitismo

Qué es la osteomalacia y el raquitismo
Antonia Torres Gutiérrez
Última actualización: 11 Junio 2018
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La osteomalacia y el raquitismo son enfermedades que afectan a los huesos, tanto en niños como en adultos. Te contamos en qué consisten y qué puedes hacer para evitarlas.

Tanto el raquitismo como la osteomalacia, son enfermedades que afectan a los huesos, provocadas por la falta de calcio. El déficit de calcio en los huesos, es el causante de que estos se presenten débiles y con mayor probabilidad de fractura. Es una enfermedad que puede aparecer en la infancia, pero también puede ocasionarse en edades adultas, cuando no se toman ciertas precauciones y surgen importantes carencias.

Qué es el raquitismo

Raquitismo se denomina cuando la enfermedad aparece en la infancia. Se produce por una deficiencia importante de vitamina D y no solo por la falta de calcio. La vitamina D se encarga de sintetizar el calcio en el organismo humano. Si no se proporciona la cantidad suficiente de vitamina D, el organismo no puede metabolizar el calcio, aunque tomes alimentos con gran cantidad de este mineral.

En niños de corta edad es difícil diagnosticar la enfermedad a primera vista. Ya que al contrario que otras enfermedades de tipo carenciales, los niños con raquitismo a primera vista son niños sanos, con el vientre abultado que a puede asociarse a una buena alimentación, y con apariencia saludable. Por lo que puede agravarse la enfermedad, al no notarse los síntomas con tiempo suficiente para poder tratarse a tiempo.

Esta enfermedad puede mostrarse en su inicio, como un malestar que puede sentir el niñoEsta enfermedad puede mostrarse en su inicio, como un malestar que puede sentir el niño

Síntomas de raquitismo en los niños

Esta enfermedad puede mostrarse en su inicio, como un malestar que puede sentir el niño. A partir de ahí si el médico realiza los exámenes pertinentes, puede detectar que l os músculos están poco tonificados, lo que provocan el abultamiento del vientre.

También afecta el correcto desarrollo del niño, la falta de vitamina D y por lo tanto la carencia de calcio en sus huesos, son causantes de que se ralentice el desarrollo de la etapa infantil. El niño no puede mantenerse sentado, ni podrá ponerse en pié con seguridad para aprender a caminar e incluso se ralentiza la aparición de los dientes.

La principal característica del raquitismo se aprecia en la deformidad de los huesos. Aunque esto ya es más visible en niños que tienen más edad, es más fácil detectar que no se desarrollan de forma correcta. Los niños que padecen raquitismo tienen además, fracturas frecuentes y muestran torpeza al caminar.

Consecuencias del raquitismo

A medida que el niño crece la enfermedad se va haciendo más evidente. Cuando comienza a caminar, mantenerse en pie y realizar actividades, los huesos débiles y blandos se van deformando cada vez más. La principal característica del raquitismo son las piernas arqueadas, aunque en menor medida, también puede darse el caso de observar las rodillas juntas. Las consecuencias más graves se observan en la columna vertebral.

Los bebés que padecen raquitismo, suelen tardar más en cerrar la fontanela anterior y en niños mayores, puede haber casos en los que se aprecie una protuberancia en el frente de la cabeza.

Qué es la osteomalacia

La osteomalacia, es la enfermedad de los huesos por el déficit de vitamina D en los adultos. E s importante no confundirla con la osteoporosis, ya que aunque comparten características, son enfermedades diferentes. En el caso de la osteomalacia, la masa ósea se conserva pero se disminuye el calcio en los huesos. Es decir, es el equivalente al raquitismo que es el nombre que adquiere la enfermedad cuando la padecen los niños.

La osteomalacia no es fácil de detectar ya que sus síntomas pueden ser similares a los que padecen los enfermos de osteoporosis. Alguno de los síntomas que presentan los pacientes de osteomalacia son:

- Debilidad muscular

- Dolor en los huesos, especialmente los huesos de la cadera

- Riesgo alto de fracturas

Cómo prevenir el raquitismo y la osteomalacia

Como ya hemos visto, tanto el raquitismo como la osteomalacia son enfermedades de los huesos, que vienen causadas por un déficit de vitamina D en el organismo. Por lo tanto, es muy importante tener en cuenta ciertas recomendaciones para poder prevenir cualquiera de estas enfermedades de tipo carenciales.

La forma más importante de recibir la vitamina D, es a través de los rayos solares. En los bebés es más difícil la exposición solar, ya que su delicada piel impide que se pueda exponer al bebé al sol, durante todo el tiempo necesario. Por ello es recomendable suministrar a los bebés durante todo el primer año de vida, un suplemento de vitamina D.

También se puede obtener la vitamina D a través de algunos alimentos, aunque en el caso de los bebés esta posibilidad está descartada, ya que los recién nacidos se alimentan exclusivamente de leche. Por eso es tan importante que reciban diariamente el suplemento de vitamina D.

Pero las personas adultas, sí tienen la posibilidad de obtener la vitamina D tan necesaria para sintetizar el calcio a través de los alimentos y de los rayos solares. Por lo tanto, conozcamos l os alimentos que contienen mayor porcentaje de vitamina D y calcio.

Tanto el raquitismo como la osteomalacia son enfermedades de los huesosTanto el raquitismo como la osteomalacia son enfermedades de los huesos

- La leche y los productos lácteos. El mayor aporte de calcio lo aportan la leche y todos sus derivados lácteos, además también contiene vitamina D. Por lo tanto, los alimentos ricos en calcio no deben faltar en la dieta de cualquier persona, especialmente en el caso de mujeres embarazadas y madres en periodo de lactancia materna. En el caso de que la madre no tenga suficiente vitamina D en su organismo, el bebé también tendrá un déficit de esta, en la leche que toma a través de su madre.

- El pescado. El pescado es el alimento con mayor aporte de vitamina D, especialmente el salmón, la caballa, las sardinas o el atún.

- La yema del huevo

- El hígado

- Las setas, especialmente el champiñón

- Frutos secos, como la almendra, las nueces o las pipas de girasol

- Legumbres secas, entre ellas la soja, aunque en este caso la soja no contiene la suficiente cantidad de vitamina D, por lo que aunque aporta calcio, el organismo no puede sintetizarlo por completo a causa de la carencia de la vitamina D.

Por lo tanto, teniendo en cuenta todos estos consejos, lo fundamental es recibir la vitamina D a través de los rayos solares. Como hemos comprobado la naturaleza nos ofrece de forma gratuita algo que nuestro cuerpo necesita para estar fuerte y sano. Teniendo todas las precauciones pertinentes, podemos prevenir enfermedades importantes como la osteomalacia o el raquitismo.

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