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CÁNCER

¿Puedes mantener a tu mascota si tienes cáncer?

¿Puedes mantener a tu mascota si tienes cáncer?
Mª José Roldán Prieto
Última actualización: 14 Diciembre 2018
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Si te han diagnosticado cáncer, estás siguiendo quimioterapia y tienes mascota, ¿debes deshacerte de ella?

Las mascotas aportan gran bienestar emocional y compañía cuando se está pasando por un tratamiento de cáncer. De hecho, hay investigaciones que demuestran cómo la terapia de mascotas puede tener beneficios profundos durante la quimioterapia si se toman las precauciones adecuadas. Tener una mascota a tu lado puede disminuir los sentimientos de soledad, promover una sensación de bienestar e incluso reducir la necesidad de analgésicos.

Al final, la seguridad y la previsión son todo lo que realmente necesitas para protegerse de cualquier infección o enfermedad que tu mascota pueda contagiarte sin darte cuenta.

Entiende las infecciones zoonóticas

No solemos pensar en contraer enfermedades de las mascotas, pero el hecho es que hasta el 60% de todas las infecciones transmitidas se producen entre animales y humanos.  Llamadas  infecciones zoonóticas, estos son los tipos de enfermedades que se propagan a través de mordeduras, arañazos y el contacto con la saliva o las heces de las mascotas y otros animales.

Las personas sometidas a quimioterapia son más propensas a estas infecciones debido a la naturaleza inmunosupresora de los medicamentos, que reducen la cantidad de glóbulos blancos necesarios para combatir la enfermedad.

Hay alrededor de 30 a 40 organismos infecciosos que pueden transmitirse de los animales a los humanos, la gran mayoría de los cuales son raros pero existen. Los tipos más comunes están a nuestro alrededor todos los días y tienden a causar enfermedades solo cuando nuestro sistema inmunológico está gravemente comprometido.

Hay alrededor de 30 a 40 organismos infecciosos que pueden transmitirse de los animales a los humanosHay alrededor de 30 a 40 organismos infecciosos que pueden transmitirse de los animales a los humanos

Infecciones transmitidas por gatos

La infección más grave relacionada con el gato es la toxoplasmosis  causada por el protozoo Toxoplasma gondii.  La enfermedad se considera generalizada, ya que más del 30% de la población tiene evidencia de una infección previa.  Si bien los síntomas suelen ser leves o inexistentes en personas sanas, puede ser grave en personas con sistemas inmunitarios comprometidos, que pueden provocar convulsiones, ceguera y encefalitis (inflamación del cerebro).

Otra infección común relacionada con el gato es la  bartonelosis (fiebre por arañazo de gato)  causada por la bacteria  Bartonella henselae. Después de ser arañado por un gato infectado, las personas pueden experimentar síntomas similares a los de un resfriado, como dolor de garganta, fatiga y glándulas inflamadas en el cuello y / o las axilas. Los gatitos son más propensos a propagar la enfermedad que los gatos adultos.

Infecciones transmitidas por perros

Al igual que con los gatos, un perro puede contagiar la infección cuando te rasca, muerde o entras en contacto con sus heces. Se sabe que la exposición a los huevos de la tenia del perro (equinococosis) causa una enfermedad hepática grave. 

Otras infecciones se pueden propagar a través de las picaduras de pulgas de tu mascota, como bartonelosis, dermatitis alérgica, Yersinia pestis (peste)  y tifus epidémico que se observa ocasionalmente en zonas rurales en algunas partes del mundo.

Infecciones transmitidas por aves

La enfermedad más común transmitida por las aves es la psitacosis, una infección causada por la bacteria Chlamydia psittaci.  Los síntomas en los seres humanos incluyen fiebre, dolor muscular, dolor de cabeza, diarrea, fatiga, tos seca y vómitos.

Las aves con psitacosis a menudo aparecen enfermas con erupciones, secreción ocular, diarrea y una apariencia general mala. La bacteria generalmente se propaga por contacto con un ave enferma o sus excrementos.

Si tienes mascotas es normal que quieras evitar las infecciones de tu amigo peludoSi tienes mascotas es normal que quieras evitar las infecciones de tu amigo peludo

Infecciones causadas por reptiles, anfibios y peces

Si bien el manejo cuidadoso puede prevenir muchas infecciones transmitidas por mascotas, los reptiles y los anfibios parecen ser la excepción.  De hecho, algunos oncólogos recomiendan que las mascotas como las iguanas, serpientes, lagartijas, ranas y salamandras se eviten por completo durante la quimioterapia. Se sabe que los reptiles y los anfibios albergan bacterias como la  salmonela y el campylobacter,  todos los cuales pueden transmitirse fácilmente al tacto.

Por su parte, los peces de acuario a veces pueden transportar Mycobacterium marinum, una enfermedad bacteriana comúnmente identificada por nódulos en la piel del pez. El contacto con los peces o con el interior del acuario puede transmitir la infección a las personas con sistemas inmunológicos débiles. Los síntomas incluyen la formación de lesiones en la piel llamadas granulomas. En casos raros, las bacterias pueden propagarse a través del torrente sanguíneo para infectar otros órganos.

Consejos para evitar las infecciones transmitidas por mascotas

Si tienes mascotas es normal que quieras evitar las infecciones de tu amigo peludo, con escamas o con plumas. Es normal que quieras mantenerlo a tu lado porque su amor incondicional te llenará vitalidad incluso en los días más complicados. Poder tener tu compañero de vida a tu lado te dará esa fuerza necesaria para poder cuidarle y que a cambio te dé todo su cariño incondicional cada día. La lucha será menos lucha gracias a su presencia. Por eso, a no ser que tu médico te indique lo contrario, no te olvides de seguir las siguientes indicaciones de forma exhaustiva para que la convivencia con tu mascota no te suponga ningún tipo de peligro:

  • Lleva a tu mascota al veterinario para que le revise y le detecte posibles infecciones o enfermedades antes del inicio de la quimioterapia o la radioterapia.

  • Asegúrate de que tu mascota haya recibido todas sus vacunas.

  • Usa guantes cuando limpies la caja de arena, la jaula de pájaros o el acuario (o pídale a alguien más que lo haga por ti).

  • Ten cuidado al tocar a tu mascota para evitar rasguños o mordeduras.

  • Recorta y lima las uñas de tu gato (o pide a algún profesional o amigo que lo haga por ti)

  • No permitas que tu gato salga al exterior, evitará que contraiga infecciones desconocidas.

  • Pon un collar de pulgas a tu perro y a tu gato y baña a tu mascota regularmente para evitar suciedades.

  • Lávate las manos de forma regular si tienes una mascota que camina libremente por el jardín.

  • Lleva a tu mascota al veterinario inmediatamente si tiene algún tipo de síntoma de enfermedad como vómitos o diarrea.

  • Lávate siempre las manos después de limpiar la caja de arena, la jaula de pájaros o el acuario, aunque hayas usado guantes.

  • Ponte una mascarilla siempre que limpies la caja de arena, la jaula de pájaros o el acuario, aunque uses guantes.

  • Considera la posibilidad de tener un amigo que cuide a tu mascota mientras está enferma o si tiene que llevarle al veterinario.

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