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Cómo prevenir el cáncer cervical

CÁNCER

Cómo prevenir el cáncer cervical

El cáncer cervical se puede prevenir teniendo en cuenta los siguientes consejos y prevenir el contagio del virus del papiloma humano (VPH).

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

El cáncer cervical es causado habitualmente por alteraciones en el cuello uterino que ocurren lentamente con el tiempo. El virus del papiloma humano (VPH), es una infección de transmisión sexual y es la primera causa de riesgo.

El estilo de vida y la vacunación pueden ayudar a que una mujer contraiga esta infección por VPH. Las pruebas de detección regulares y los exámenes ginecológicos pueden identificar cambios precancerosos tempranos para que puedas recibir un tratamiento eficaz antes de que el cáncer de cuello uterino se desarrolle.

El estilo de vida

Algunos hábitos de estilo de vida pueden reducir tu riesgo de infectarte con el VPH y pueden reducir las posibilidades de cáncer cervical si te infectas con el VPH. Hay que tener en cuenta lo siguiente:

Parejas sexuales

Tener relaciones sexuales con múltiples parejas aumenta su riesgo de exposición al VPH y otras enfermedades de transmisión sexual. Tener menos parejas puede reducir sus posibilidades de contraer el virus y contagiarlo a otros. La mayoría de las veces, las mujeres no saben que tienen el VPH hasta que se detectan cambios en el cuello uterino, y los hombres generalmente no saben que tienen el virus. Esa es solo una de las razones por las que la evaluación es tan importante.

Usar preservativos

El uso de preservativos puede ayudar a prevenir la infección del VPH ya que se contagia piel con piel en las áreas genitales. Los preservativos pueden reducir las posibilidades de propagación de la infección con la barrera de protección. Los preservativos no tienen una protección completa ya que el contacto con el virus puede ocurrir incluso con su uso.

Tener relaciones sexuales con múltiples parejas aumenta su riesgo de exposición al VPHTener relaciones sexuales con múltiples parejas aumenta su riesgo de exposición al VPH

Dejar de fumar

No fumar reduce el riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino, aunque fumar no está relacionado con si tendrás o no el virus del VPH. Fumar, que se asocia con un aumento de 14 veces en el riesgo de cáncer cervical, parece acelerar la displasia cervical (células precancerosas) en mujeres con VPH. Fumar también agota tu función inmunológica general, que normalmente ayuda a combatir virus como el VPH y el cáncer.

Tener una buena dieta

Tener una dieta saludable rica en frutas y verduras, tener un peso saludable y hacer actividad física regular, puede reducir el riesgo de cáncer cervical. Esto se debe a que un estilo de vida saludable optimiza la función del sistema inmunológico y reduce el impacto de los cambios en el cuerpo que promueven el cáncer.

Tener la vacuna puesta

Existen varias cepas diferentes del virus del VPH, y la vacunación se dirige a aquellas que presentan el mayor riesgo de cáncer cervical. La vacuna se administra en una serie de dos o tres inyecciones en el transcurso de 6 a 12 meses. Se inyecta en el músculo del muslo o la parte superior del brazo y generalmente causa un dolor leve y malestar. 

Es importante al mismo tiempo que te realices revisiones anuales con tu médico de atención primaria o con tu ginecólogoEs importante al mismo tiempo que te realices revisiones anuales con tu médico de atención primaria o con tu ginecólogo

Habla con tu médico

Si tienes picazón, sangrado o malestar en el área vaginal, tendrás que explicarle a tu médico qué es lo que te está pasando para empezar con las pruebas. Estas son señales tempranas de VPH, cáncer cervical u otra enfermedad que deba conocer tu médico.

Es importante al mismo tiempo que te realices revisiones anuales con tu médico de atención primaria o con tu ginecólogo. El médico te puede hacer pruebas para detectar cambios cervicales asociados con el desarrollo de cáncer, lo que permite un tratamiento más temprano cuando las tasas de éxito son más altas. Puede obtener una muestra de tejido durante un examen pélvico, utilizando un pequeño cepillo que raspa el cuello uterino. La prueba es algo incómoda pero no requiere anestesia. Puede experimentar un sangrado leve durante unos pocos minutos hasta unas pocas horas, pero no debe tener sangrado o dolor persistente.  

Esta muestra se examina bajo un microscopio para identificar irregularidades en el tamaño, la forma y la organización de las células del cuello uterino. Las anomalías que no son cancerosas a menudo se describen como displasia cervical. Después de realizarte esta prueba los resultados te los pueden dar en una semana. Si quieres hacerte esta prueba habla con tu médico.

El DIU

El dispositivo intrauterino (DIU) es un método anticonceptivo que se coloca por un ginecólogo en el útero. La posición del dispositivo evita el embarazo, y los DIU también pueden contener medicamentos espermicidas. El cáncer cervical es un tercio menos común en mujeres que tienen DIU. No está completamente claro por qué ocurre este efecto, pero se cree que está relacionado con la respuesta del sistema inmunológico a los DIU. 

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