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Otitis

Otitis o infección de oído: cuáles son sus síntomas y cómo tratarla

Te contamos qué es la otitis, los distintos tipos que hay así como los posibles tratamientos. Toda la información sobre la infección de oído aquí, en Bekia Salud.

Existen enfermedades que son más conocidas que otras. Por eso, es normal que hayas oído hablar en más de una ocasión de la otitis, sobre todo si tienes niños en casa, puesto que puede ser una de las dolencias más comunes en ellos en edad de crecimiento. Por eso, es importante conocer bien esta enfermedad, cuáles son sus síntomas, su diagnóstico y su tratamiento para que sepamos reaccionar adecuadamente ante ella y podamos aliviar un poco el dolor de la persona que lo sufre o bien el nuestro propio.

Qué es la otitis o infección de oído

La otitis es una infección en el oído que hace que se inflame y ocurre cuando hay líquido y/o inflamación en la parte de atrás del tímpano, en el oído medio. Puede ser alta, media o baja, aunque la media es más común, siendo cada una de las partes de la oreja el foco de infección respectivamente. La otitis en el oído medio implica la inflamación de la parte interna del oído más cercana al tímpano.

Esta inflamación causa un dolor intenso en la persona que la padeceEsta inflamación causa un dolor intenso en la persona que la padece

Esta inflamación causa un dolor intenso en la persona que la padece, que puede provocar fiebre, zumbidos, presión en el oído, baja audición, frecuentes mareos e incluso puede haber presencia de vómitos.

La otitis o infección de oído tiene su origen en la trompa de Eustaquio, un canal que comunica el oído medio (más concretamente, el tímpano) hasta la garganta. Esa zona se llena de moco o pus y como resultado se desencadena un fuerte dolor. El taponamiento de la trompa de Eustaquio con líquido puede durar hasta un mes incluso después de haber pasado la infección. Si no se trata a tiempo puede cronificarse y llegar a producir sordera.

Al estar infectado es probable que supure pus del oído medio hacia el exterior de la oreja, pudiéndose este ver el en el pabellón auditivo. Así pues, en los casos en los que la infección está ya muy avanzada la persona que padece esta otitis media no solamente sentirá un dolor agudo en el oído, sino que también notará como le supura el pus hacia fuera.

¿Por qué ocurre la otitis?

Las causas de la otitis en el oído medio pueden ser muy diversas, aunque las más comunes suelen ser las alergias o los virus que puedan afectarle y causar esta inflamación e infección. Así pues, un virus o problema respiratorio podría causar la otitis, así como una alergia respiratoria o bien el hecho de que por algún motivo externo, como cuando le entra agua al oído medio, este pueda hincharse e infectarse produciendo la otitis.

¿Cuáles son los síntomas de la otitis?

La persona que esté sufriendo esta infección del oído medio probablemente que lo primero que note sea un dolor intenso en la oreja. Este no afectará a su audición, pero sí que será tan intenso que no le permitirá poder desarrollar su día a día con normalidad. Además, si está relacionado con una alergia o con un virus de las vías respiratorias es normal que tenga otros síntomas como el dolor en el pecho al respirar, la nariz bloqueada, mucha mucosidad, fiebre e incluso mareos.

Por lo tanto, si la persona nota alguno o varios de estos síntomas debe dirigirse al médico lo antes posible. En el caso de los niños les será quizás más difícil poder explicar qué les está sucediendo, por lo que deberemos estar pendientes de su llanto o de la descripción de los síntomas si ya saben hablar.

El profesional de la salud valorará todos los síntomas que el niño o el adulto está padeciendo además de mirar dentro de la oreja para ver si realmente el oído medio está inflamado o supura pus a causa de la infección. En ocasiones puede ser solamente un oído el afectado por la otitis, pero en otros casos pueden llegar a ser los dos a la vez, algo que será más doloroso para quien lo parece y necesitará ponerse en tratamiento por manos de un profesional de la salud.

 Lo más recomendable, es acudir a nuestro médico en caso de sentir molestias en el oído. Lo más recomendable, es acudir a nuestro médico en caso de sentir molestias en el oído.

Tipos de otitis

  • Otitis media: es la descrita anteriormente. Una inflamación del oído debido a diferentes causas.
  • Otitis media crónica: la inflamación del oído medio se cronifica y no llega a curarse. Puede deberse a que el líquido detrás del oído se vuelve más espeso, a un quiste, a que los tejidos adyacentes del oído medio se endurecen o que la infección se expande al hueso mastoideo posterior al oído.
  • Otitis media con derrame: se da cuando hay líquido detrás del tímpano pero no hay existencia de infección. Es común que suceda después de recibir tratamiento para la otitis. Aunque ya no haya infección, el líquido aún permanece en el oído y continuará ahí hasta que se termine de drenar en 2 o 3 semanas.

La otitis en el oído medio implica la inflamación de la parte interna del oído más cercana al tímpanoLa otitis en el oído medio implica la inflamación de la parte interna del oído más cercana al tímpano

Tratamientos para la otitis

Hay infecciones de oído que desaparecen con el tiempo y por si solas, sin necesitar un tratamiento concreto. En los dos o tres primeros días los síntomas empiezan a hacerse más leves. Aun así, siempre es recomendable acudir a un profesional para que te examine y te diga cual es la gravedad de la situación.

Cada caso será diferente, pero si está causado por un bloqueo en las vías respiratorias por causa de mucosidad probablemente el médico recete al paciente un medicamento que ayude a expectorar esta mucosidad y eliminarla así del organismo y del oído medio. Además, es posible que también pueda recetar antibióticos para poder eliminar la infección y así paliar el dolor causado por la otitis del oído medio en el paciente. Recuerda seguir siempre las instrucciones de tu médico y farmacéutico y no tomar otra medicación o dosis de las que ellos te hayan recomendado.

En la mayor parte de los casos solo se trata el dolor mediante medicamentos y se deja que el cuerpo se cure solo, poco a poco el líquido se irá drenando. En casos de infección, el médico nos recetará antibióticos, no nos van a aliviar pero harán desaparecer el virus. Hay que seguir el tratamiento al pie de la letra y seguir tomando las dosis aunque ya hayan desaparecido los síntomas, sino, la infección podría reaparecer en el futuro. A continuación os dejamos con algunos remedios caseros que os serán útiles:

  • Benefíciate de la sal. En un microondas calienta un vaso con sal e introdúcela en un calcetín o pañuelo atado con una goma, así evitarás quemarte. Después aplica la sal sobre el oído dolorido 10 minutos aproximadamente. La sal ayuda a eliminar el exceso de líquido en el oído medio. El arroz consigue un efecto parecido.
  • Ponte un paño caliente en el oído inflamado. El calor ayudará a drenar el líquido del interior.
  • Vinagre de manzana. Mezcla en un vaso la misma cantidad de vinagre y alcohol. Revuelve y moja un algodón no muy grande. Coloca el algodón sobre tu oído como si fuese un auricular y permanece 5-10 minutos. Después haz lo mismo con el otro. Se facilitará el drenaje de líquido.
  • Si la inflamación es causada por una infección en las trompas de Eustaquio prueba a hacer gárgaras con el vinagre o si te parece muy fuerte el sabor con agua y sal.
  • Compra en la farmacia gotas para la otitis de venta libre. Reducen el dolor y la inflamación. También le puedes pedir a tu médico que te recete alguna en el caso de no tener desgarramientos en el tímpano.
  • Si aun así notas que la inflamación no se reduce y que pasados unos días aun te sigue doliendo debes acudir a un médico porque puede que necesites antibióticos.
  • En casos de una infección de oído recurrente (4 infecciones en un año donde una haya sido en los últimos 6 meses o 3 infecciones en los últimos 6 meses) seguramente se necesitará realizar un drenaje timpánico para liberar el líquido del interior. Para ello el médico introduce unos pequeños tubos que atraviesan el tímpano y que facilitan la extracción del líquido.
  • En casos extremos quizás sea necesaria la extirpación de las adenoides. Las adenoides son masas de tejido linfático que se encuentran a medio camino entre la nariz y la garganta, justo donde nariz y boca se unen. Si con el tiempo las glándulas adenoides no se desinflaman, puede que no quede más remedio que extirparlas.

 Mantener los juguetes de los más pequeños de la casa limpios nos ayudará a evitar infecciones. Mantener los juguetes de los más pequeños de la casa limpios nos ayudará a evitar infecciones.

Como prevenir la infección de oído

  • En el caso de los niños, las otitis son más comunes, por eso:
    • Limpia el cuarto y los juguetes de tus hijos frecuentemente.
    • Evita darles chupetes en la medida de lo posible, son un cúmulo de bacterias que se abren paso a través de la garganta.
    • Asegúrate de que tu hijo recibe todas las vacunas que le corresponden, para prevenir infecciones debido a resfriados u otras enfermedades.
    • En el caso de tener un bebé, hay menos posibilidades de que sufra una otitis si es amamantado. Muchos bebés pueden acabar teniendo una por el uso de biberones. Al beber tumbados parte del líquido puede caer al interior del oído.

  • En el caso de los adultos:
    • Evita fumar. Estar en contacto con el humo del tabaco facilita la propagación de bacterias.
    • Usa antibióticos solo en caso necesario. Si acostumbramos a nuestro cuerpo a usar antibióticos puede ocurrir que algunas de las bacterias que produjeron la infección en el pasado se acaben inmunizando y no surtan efecto.
    • Hazte de vez en cuando lavados nasales para mantener una buena higiene de la zona, sobre todo si sufres de alergias. Para ello puedes usar agua de mar o una solución salina, mezcla de agua más un 0.9% de cloruro de sodio que encontrarás en la mayoría de supermercados y farmacias.

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