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ANSIEDAD

Perspectivas biológicas sobre ansiedad

Perspectivas biológicas sobre ansiedad
Mª José Roldán Prieto
Última actualización: 11 Noviembre 2019
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La ansiedad tiene unas perspectivas biológicas que debes conocer para entender mejor esta afección emocional.

Los trastornos de ansiedad afectan a aproximadamente 40 millones de adultos estadounidenses cada año y bastantes más millones en total si pensamos en el global del planeta. Los trastornos de ansiedad pueden manifestarse en muchas formas diferentes, incluido el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno de estrés postraumático. 

Los factores biológicos y ambientales afectan la aparición de trastornos de ansiedad.  Los contribuyentes biológicos importantes a la ansiedad incluyen la genética, la química del cerebro y la respuesta de lucha o huida del cuerpo ante diferentes situaciones.

Genética

Los científicos han empleado estudios de gemelos idénticos durante muchos años para aprender más sobre el nivel de influencia genética en muchas condiciones diferentes. Los gemelos idénticos comparten un código genético idéntico, y la evaluación de si también comparten un trastorno médico o mental específico puede ayudar a identificar el nivel de participación genética en ese trastorno. 

Con respecto a los trastornos de ansiedad, los investigadores descubrieron que los gemelos idénticos tienen el doble de probabilidades que los gemelos fraternos de experimentar una co-ocurrencia de un trastorno de ansiedad, según un artículo de 2007 en la revista Acta Psychiatrica Scandinavica. Estos hallazgos sugieren que los factores genéticos juegan un papel en la manifestación de la ansiedad.

Los investigadores han identificado recientemente genes relacionados con los trastornos de ansiedad. Según un artículo de 2008 en el sitio web ScienceDaily, los investigadores en Finlandia compararon personas con trastornos de ansiedad específicos con personas sin ellos e identificaron diferencias genéticas específicas entre los dos grupos. Además, los científicos encontraron diferentes expresiones genéticas para los diferentes trastornos de ansiedad examinados.

Los investigadores han identificado recientemente genes relacionados con los trastornos de ansiedadLos investigadores han identificado recientemente genes relacionados con los trastornos de ansiedad

Química cerebral

Los neurotransmisores en el cerebro actúan como mensajeros químicos para permitir que diferentes partes del sistema nervioso se comuniquen y regulen el estado de ánimo y el comportamiento.  Ciertos neurotransmisores activan comportamientos mientras que otros los suprimen. 

El papel del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico, o GABA, es ralentizar el cerebro, y GABA puede no funcionar correctamente en aquellos con trastornos de ansiedad, lo que lleva a una sensación de vigilancia o hiperactividad. Ciertos medicamentos contra la ansiedad, conocidos como benzodiacepinas, aumentan la actividad de GABA y, por lo tanto, suprimen la activación cerebral.

Al menos otros dos neurotransmisores, particularmente importantes en los trastornos del estado de ánimo como la depresión, también pueden desempeñar un papel en la ansiedad: noradrenalina y serotonina.  El papel potencial de la serotonina se evidencia por la efectividad en la ansiedad de ciertos antidepresivos que se dirigen a la serotonina.

La amígdala parece jugar un papel crucial en la ansiedadLa amígdala parece jugar un papel crucial en la ansiedad

Respuesta de lucha o huida

La amígdala, una pequeña glándula con forma de almendra en el cerebro, parece jugar un papel crucial en la ansiedad.  Procesa información sensorial y envía una interpretación a las áreas del cerebro que regulan el miedo, particularmente el hipotálamo. El hipotálamo libera hormonas del estrés a través de la glándula suprarrenal. También activa el sistema nervioso simpático, que controla la frecuencia cardíaca, la respiración y el flujo sanguíneo a los músculos. El sistema nervioso simpático se activa en gran medida durante una respuesta de lucha o huida en la que sientes el peligro y te quedas para luchar o huyes para escapar. Para las personas con trastornos de ansiedad, la amígdala y el hipotálamo pueden sobreactivarse debido a una percepción errónea o una interpretación errónea de las señales sensoriales.

Con esta información puedes comprender mejor por qué puede ocurrirte la ansiedad en momentos determinados. Esta información también te ayudará a comprender mejor tu cuerpo, tu mente y que de este modo, puedas usar mejores estrategias del control de la ansiedad para mejorar tu estado de ánimo y control emocional en diferentes momentos de tu vida.

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