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Diferencias entre el asma y la neumonía

ASMA

Diferencias entre el asma y la neumonía

Tener asma y neumonía no es lo mismo, es necesario diferenciarlo para tener el tratamiento adecuado.

Mª José Roldán Prieto Mª José Roldán Prieto Psicopedadoga experta en aprendizaje y salud

El asma y la neumonía son trastornos pulmonares que afectan la respiración, pero difieren mucho en términos de causa, tratamiento y curso de la enfermedad. El asma es una afección a largo plazo causada por inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias pulmonares. La neumonía se refiere a una infección pulmonar a corto plazo de la cual la mayoría de las personas se recuperan por completo después de que la enfermedad sigue su curso. 

Las personas con asma tienen un mayor riesgo de contraer neumonía, especialmente aquellas que toman medicamentos con esteroides inhalados en dosis altas. Las infecciones pulmonares pueden ser graves en personas con asma, por lo que es importante tener en cuenta los síntomas de la neumonía si tiene asma.

El asma generalmente se diagnostica con base en el historial médico y familiarEl asma generalmente se diagnostica con base en el historial médico y familiar

Causas

El desarrollo del asma implica interacciones complejas entre ciertos factores genéticos y ambientales. Los antecedentes familiares de asma, ciertas infecciones respiratorias infantiles, fumar durante el embarazo y la exposición a desencadenantes de alergias comunes, como los ácaros del polvo, las cucarachas y la caspa de mascotas, aumentan la probabilidad de desarrollar asma. Las exposiciones ocupacionales también pueden contribuir al asma en adultos.

Los virus y las bacterias causan la mayoría de los casos de neumonía. Los niños son más comúnmente afectados por la neumonía viral. Entre los adultos, Streptococcus pneumoniae es la causa más común de neumonía bacteriana. Muchos niños y algunos adultos portan esta bacteria sin enfermarse, pero pueden infectar a otros.

Signos y síntomas

Sibilancias, opresión en el pecho, dificultad para respirar y tos, especialmente en la noche o temprano en la mañana, son síntomas comunes de asma. La neumonía también causa tos, a menudo con flema producida. El dolor u opresión en el pecho, dificultad para respirar, fiebre, escalofríos y cansancio que se desarrollan durante un día o dos a menudo señalan neumonía. 

Las náuseas, la pérdida de apetito y los dolores corporales también son posibles, dependiendo de las causas subyacentes. Los síntomas del asma generalmente se pueden controlar o prevenir con la medicación adecuada, mientras que la tos y la fatiga causadas por la neumonía pueden durar varias semanas, incluso después de que el tratamiento ha comenzado.

El asma generalmente se diagnostica con base en el historial médico y familiarEl asma generalmente se diagnostica con base en el historial médico y familiar

Diagnóstico

El asma generalmente se diagnostica con base en el historial médico y familiar, el examen físico y las pruebas de función pulmonar. Estas pruebas miden qué tan bien está respirando el paciente e incluyen la espirometría y el flujo de aire máximo. 

La espirometría mide la cantidad de aire inhalado y exhalado, y su velocidad de flujo. La prueba de flujo de aire máximo determina la velocidad a la que puede expulsar el aire de los pulmones, un factor clave para el asma.

La neumonía se diagnostica en función de los síntomas característicos, el momento de su desarrollo y el examen físico. El diagnóstico a menudo se confirma con una radiografía de tórax. Las pruebas de sangre y flema a menudo se realizan para ayudar a determinar la causa subyacente de la infección.

No existe una cura para el asmaNo existe una cura para el asma

Tratamiento

No existe una cura para el asma, por lo que el objetivo es controlar y reducir la aparición de síntomas con la medicación adecuada. La mayoría de los medicamentos para el asma se inhalan, permiten el suministro directamente a las vías respiratorias. Los medicamentos de alivio rápido controlan los síntomas repentinos del asma. Los medicamentos de control disminuyen el número y la gravedad de los ataques de asma, pero no alivian los síntomas repentinos. El tipo y la dosis de la medicación dependen de la gravedad del asma, y el monitoreo y el seguimiento son esenciales.

El tratamiento de la neumonía depende de la causa y la gravedad de la infección. La neumonía bacteriana se trata con antibióticos y se pueden recetar medicamentos antivirales para la neumonía viral. Las personas con neumonía severa a menudo requieren atención hospitalaria incluida la terapia de oxígeno y posiblemente una máquina de respiración.

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